O Sol e a Pequena Idade do Gelo

Para os cientistas, ainda é um mistério: o que levou à Pequena Idade do Gelo? O primeiro suspeito sempre foi o Sol, que segundo alguns cientistas foi bastante fraco nesses 300 anos, entre os séculos XVI e XIX. Mas a controvérsia ainda é intensa. Há apenas alguns meses publicou-se um artigo que absolveu nossa estrela, alegando que seu papel era marginal. Mas agora um físico americano diz que ele tem novos dados sobre sua culpa.

Tudo porque a Pequena Idade do Gelo foi um período muito especial, influenciado por fenômenos ainda pouco claros. O nome que foi dado com certeza coloca o acento no frio, mas cientificamente falando não é muito apropriado: as eras glaciais duram milhões de anos e, para registro, deve-se dizer que agora ainda estamos em uma era do gelo iniciada 2,58 milhões de anos atrás. Do ponto de vista glaciológico, uma época só pode ser definida como era do gelo se houver grandes áreas da Terra cobertas por gelo. E, apesar de todos os problemas atuais, isso ainda é verdade. Então, dentro das épocas, há períodos mais frios de expansão de geleiras, períodos glaciais e momentos mais quentes de recuo, períodos interglaciais. Obviamente nos encontramos em um dos últimos. Mas mesmo nos períodos em que falamos eles duram dezenas de milhares de anos.

A Pequena Era do Gelo foi um intervalo curto, de apenas três séculos, entre os séculos XVI e XIX, embora se acredite que os primeiros sinais remontam ao século XIII. Além disso, estudos recentes dizem que se refere principalmente ao hemisfério norte, com uma diminuição das temperaturas médias entre 1 e 2 graus. No entanto, o problema continua a ser entender o que levou a uma mudança tão repentina nas temperaturas, mesmo  em um período interglacial. E aqui o Sol é colocado em ação. No século XVII já havia observações astronômicas e as manchas solares foram contadas. No entanto, entre 1645 e 1725, poucos foram contados porque estavam desaparecidos. Nos mesmos anos a Pequena Era do Gelo atingiu um dos momentos mais frios. Uma coincidência? Muitos cientistas pensam que não.
As manchas solares são áreas mais escuras e mais frias da fotosfera, causadas por atividades magnéticas que retardam a convecção do plasma. Seu número não é estável, mas varia entre um máximo e um mínimo, de acordo com um ciclo de 11 anos. E às vezes eles estão quase completamente ausentes por um longo tempo, como durante o Mínimo de Maunder, entre 1645 e 1715. Os pontos são áreas mais frios, então durante um período de máximo o Sol deveria irradiar menos energia. Mas eles estão cercados por áreas mais quentes do que o resto da fotosfera, chamadas de Facetas. Estes não apenas compensam bem o déficit causado pelas manchas, mas aumentam a constante solar.

Durante um mínimo, os pontos são obviamente poucos, se não completamente ausentes. O problema é o que acontece com as facetas. Um estudo publicado em março passado na “Geophysical Research Letters” argumenta que, mesmo durante um mínimo prolongado as facetas não são reduzidas além de um certo limite. Em suma, ao contrário do que se pensava anteriormente, permanece um certo número de facetas ativas, independentemente das manchas. Cientistas da Caltech, o Martin Centro de Tecnologia Avançada da Lockheed e outros centros de pesquisas, descobriram a partir de dados coletados durante o mínimo estendido entre 2008 e 2009 que as facetas estavam presentes e eles concluíram que, se o Mínimo de Maunder era o mesmo como o registrado por eles, as causas da Pequena Era do Gelo devem ser procuradas em outro lugar.

Mas Peter Foukal, um físico independente que fundou a Heliophysics Inc., em Massachusetts, discorda. Ciência Now relata que o cientista no final de maio, durante a reunião da American Astronomical Society, em Boston, apresentou um estudo afirmando que os inquéritos realizados entre 2007 e 2009 mostrou que todas as atividades magnéticas do sol eram reduzidas durante um mínimo prolongado. Facetas incluídas.

O resultado foi uma redução na irradiação solar, suficiente para desencadear a diminuição da temperatura. Então, outros eventos, como erupções vulcânicas, podem ter ajudado a mantê-lo baixo. Em suma, apenas o oposto do estudo anterior.
Provavelmente será necessário esperar por uma publicação de Foukal para entender exatamente em quais dados seus estudos se baseiam. E mais investigações para entender melhor como os processos astronômicos afetam as variações climáticas terrestres. Afinal, as causas dos períodos glaciais reais ainda não são bem conhecidas. Mas o compromisso dos pesquisadores é forte, considerando também o que vem acontecendo com o clima há um século.

Até agora, ciência. Mas a Pequena Era do Gelo também é interessante em um nível histórico. Nas grandes mudanças climáticas do passado (milhões, senão bilhões de anos atrás), temos informações físicas, astronômicas, geológicas, no limite paleontológicos. Todas as coleções em retrospecto. Mas aqui você tem a chance de se comparar com a história. Que não só informa dados quantitativos sobre temperaturas e manchas solares, mas também nos fala sobre fomes, contração demográfica, lendas e obras de arte.

A Pequena Idade do Gelo chegou à Europa após um período de clima ameno, chamado justamente de Período Quente Medieval, durante o qual houve crescimento agrícolo e demográfico. Desde meados do século XIII, no entanto, os verões tornaram-se mais curtos e chuvosos. A produção entrou em crise e a fome foi frequente desde o século XIV, seguida pela  Morte Negra, a peste. Foi o período de lendas sobre os pais famintos que abandonaram as crianças nas florestas, como Hansel e Gretel. Devido ao avanço do gelo na Groenlândia, as colônias Vikings desapareceram, fundadas durante os séculos quentes anteriores. Do século XVI ao século XIX, muitos invernos ficaram tristemente famosos pelas fomes e repercussões sociais que se seguiram. Um fenômeno natural, que em outra época teria no limite determinado a extinção de algumas espécies paleontológicas, contribuiu para escrever a história da Europa medieval e tardia. E também temos as imagens: as paisagens de canais congelados e esqueitistas, pintadas a partir de 1565 na Flandres.

Agora com o minimo solar profundo que estamos iniciando a afrontar teremos a prova que é o SOL que manda no clima da Terra.

SAND-RIO

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2 Comments

  1. Leandro Leite
    Posted 13 julho 2018 at 3:34 PM | Permalink

    Santa Catarina essa semana: https://www.youtube.com/watch?v=FHI1MgZdiNU

  2. Leandro Leite
    Posted 13 julho 2018 at 3:34 PM | Permalink


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