Mudanças climáticas e epidemias: correlações com El Nino

Nos concentramos neste post sobre as implicações para a saúde da variabilidade climática, sobre o impacto na saúde humana das mudanças climáticas passadas e presentes e nas previsões futuras.

Este estudo examina principalmente os efeitos da temperatura, a imagem alterada das tempestades e as extremidades hidrológicas.

Por exemplo, a seca e outros extremos climáticos têm um impacto direto sobre as culturas e também podem afetar indiretamente o fornecimento de alimentos alterando a ecologia dos agentes patogênicos das plantas. As mudanças climáticas provavelmente irão exacerbar as desigualdades regionais no abastecimento de alimentos.
As variações climáticas e os eventos climáticos extremos também têm um impacto profundo nas doenças infecciosas. Os agentes infecciosos (como protozoários, bactérias e vírus) e os organismos vasculares associados (como mosquitos, escarro ou flebotomia) têm uma taxa de reprodução e sobrevivência fortemente influenciada pelas flutuações de temperatura. A dependência da temperatura correlaciona-se entre a freqüência da doença e as variações climáticas em semanas, meses ou anos, e existe uma estreita associação entre as principais variáveis ​​climáticas e a distribuição das principais doenças vetoriais. A transmissão da malária tem sido associada a anormalidades máximas de temperatura nas regiões montanhosas do Quênia.
A febre da dengue e a forma mais grave desta doença, a febre hemorrágica da dengue (DHF) são causadas por vírus transmitidos por mosquitos.

 

 

Todas as cepas de vírus da Dengue são principalmente transportadas pelo mosquito Aedes aegypti. Este mosquito é fortemente influenciado por fatores humanos e ecológicos , em particular pela densidade de locais com água, mas também é afetado pelo clima, como temperatura, umidade e variabilidade da radiação solar . Poucos exemplos de outras doenças vasculares que mostram variação climática incluem o vírus do Ross River na Austrália e a praga no Sudeste da América. A febre catarral das ovelhas, uma doença do gado, aumentou a sua gama no norte da Europa desde El Niño em 1998.

 

El Niño / Oscilação do Sul e Doenças Infecciosas

 

 

Com exceção da variabilidade sazonal, o El Niño / Oscilação do Sul (ENSO) é a fonte natural mais forte, responsável pela variabilidade climática no globo. Os estudos de malária revelaram o impacto sobre a saúde da variabilidade climática inter anual associada a El Niño, incluindo as principais epidemias do subcontinente indiano, Colômbia, Venezuela e Uganda. A epidemia de febre do Vale do Rift entre 1950 e 1998 coincidiu com chuvas invulgarmente altas na África Oriental associadas a anormalidades da temperatura da superfície do mar (SST) dos oceanos Pacífico e Índico relacionados ao ENSO. Enquanto mais de três quartos das explosões da febre do Rift Valley entre 1950 e 1988 ocorreram durante eventos positivos do ENSO. El Niño continuou a ser um determinante significativo da epidemia de dengue que tivemos a cada dois ou três anos de 1986 a 1992 na Tailândia . A síndrome pulmonar de Hantavirus no sudoeste da América pode ser prevista com base em eventos ENSO; seguindo El Niño 1991-92, as fortes chuvas associadas a ele resultaram em um aumento na população de roedores que precederam casos de doenças humanas . Doenças transmitidas pela água, como a doença da diarreia na infância, também são influenciadas por El Niño, como foi observado para os eventos de El Niño no Peru de 1997-98. Durante esse inverno, em Lima, o número de admissões diárias por diarreia aumentou mais do dobro do que as tendências esperadas.
O cólera mudou em Bangladesh com as flutuações climáticas e influenciado pelo fenômeno de El Niño ao longo de uma década . No Golfo de Bengala, uma tendência para o aumento do cólera também tem sido associada a mudanças climáticas de longo prazo (ou seja, mudanças em um século) com uma fraca ligação de cólera / ENSO entre 1893 e 1940 e uma forte e associação consistente durante as flutuações ENSO mais pronunciadas entre 1980 e 2001. Uma suposição neste associação  envolve os copépodos (zooplancton), que comem algas, e podem servir como reserva de Víbrio cholerae e outros patógenos entéricos; os copépodos proliferam em resposta ao aquecimento da SST, geralmente associado a El Niño.

As regiões fortemente influenciadas pela ENSO (por exemplo, Sudeste Asiático, África do Sul e do Leste, sudoeste dos EUA e várias regiões da América do Sul) podem experimentar um aumento nas doenças infecciosas graves se a força e a frequência dos eventos de El Niño são intensificados .

Quanto ao risco de eventos climáticos extremos, como inundações e tempestades, tomamos o exemplo de uma doença causada por água como a febre tifoide: as mudanças climáticas podem levar a mais chuva e inundações em algumas áreas. Acredita-se que as inundações aumentem o risco de exposição à febre tifoide através da contaminação do abastecimento de água quando as fezes de uma pessoa infectada se misturam com a água bebida . Desta forma, as mudanças climáticas podem aumentar a incidência do tifo.

Agora vemos alguns exemplos de doenças infecciosas e epidemias associadas aos efeitos de El Niño; em 1998-1999 houve um aumento significativo nas epidemias e doenças em todo o mundo, principalmente devido à disseminação de insetos e outros animais favoritos pela mudança climática trazida por El Niño:

  • Em abril de 1998, uma violenta invasão de bactérias estava matando o coral do Caribe.
  • Em todo o mundo, a chamada “Síndrome do pantano doente” dizimava populações de sapos e salamandras.
  • Devido à alta umidade produzida por El Niño, a população de mosquitos conheceu uma explosão em todo o mundo.
  • Em todo o planeta, os casos de malária sofreram aqueles que a Organização Mundial da Saúde (OMS) chamou de “vazamentos quantitativos”.
  • Depois que o Quênia foi atingido pela chuva mais abundante que já foi registrada desde 1961 (também contada em El Niño), milhares de pessoas contraíram a febre do Vale do Rift que matou mais de 200 pessoas.
  • A incidência de cólera aumentou na América Latina e em algumas áreas da África.
  • Nos Estados Unidos, a proliferação de camundongos de dentes brancos, causada por abundantes chuvas no deserto, comprometeu a vida de muitos habitantes do sudoeste com a ameaça do Hantavirus.
  • Em agosto, em Houston, Texas,  tentaram atacar os enxames de mosquitos com inseticidas, enquanto Nova Orleans foi invadida por baratas.
  • A Rússia sofreu uma grande epidemia de tuberculose, que ocorreu no mesmo tempo de em um estado de ruptura social que impediu a contenção da epidemia.
  • Em 1999, uma luta feroz contra os mosquitos foi contratada em Nova York devido à propagação de uma epidemia de encefalite.
  • Laredo, Texas, surgiu um surto de dengue.

À medida que você se aproxima, lembre-se da epidemia Outono / inverno 2002/03 da Sars, em um evento ENSO positivo. Em 2005, o primeiro pico da gripe aviária, seguido do de 2007; no outono de 2009 o surto de gripe suína. Tanto 2002/2003 como 2009/10 viram picos significativos na gripe na Europa e América do Norte, graças a uma estação de inverno bastante dura.

Em 2015-16 (El Niño forte), tivemos o desenvolvimento do vírus Zyka que ocorreu na América do Sul e principalmente no Brasil, após a epidemia de Ebola na África. Maiores casos de dengue na África e América do Sul. Aumentando os episódios de tuberculose na África subsaariana e na Ásia. Um aumento importante nos episódios de malária em todo o mundo. Chikungunya expandindo-se para as Américas e para o Mediterrâneo.

No meu próximo artigo, discutirei os riscos futuros e alguns eventos passados ​​sobre as piores epidemias.

Alessio

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