Somos pólvora mas de outras estrelas; astrofísicos reescrevem as origens.

Estamos stardust, mas outras galáxias: astrofísicos reescrever as origens

A nebulosa Orion. 

“Nós somos feitos do mesmo material das estrelas”, escreveu o astrônomo e divulgador de ciência Carl Sagan em Cosmos há 37 anos. Mas agora sabemos que metade da  “nossa poeira” vem de estrelas distantes, muito distantes, mesmo além de nossa galáxia. A teoria é devida a um grupo de astrofísicos que foram capazes de rastrear, graças aos cálculos de um computador, a origem dos átomos que compõem a Via Láctea. Incluindo o nosso Sol, planetas e nós, os moradores desta partícula de matéria, agora ainda mais “cidadão do Universo.”

As estrelas estão dentro de nós: “O nitrogênio em nosso DNA, o cálcio em nossos dentes, o ferro em nosso sangue e o carbono em nossa torta de maçã”, disse Sagan. Como os pelos da nossa gata que dorme no sofá, o próprio sofá e o papel ou a tela na qual você está lendo esta história. Os bilhões de bilhões de átomos que os compõem tudo e todos são matéria intergaláctica que viajou centenas de milhares de anos-luz e finalmente se encontraram, comprimidos pela sua própria gravidade.

Mas como chegou até aqui? Graças aos ventos galácticos, desencadeados pela explosão de supernovas, estrelas massivas chegadas ao fim de suas vidas. Eles são fenômenos energéticos imensos: o mais poderosos são várias vezes mais brilhante do que toda a Via Láctea: “Nós já sabíamos que somos poeira estelar – diz Amedeo Balbi, professor associado do Departamento de Física da Universidade de Roma Tor Vergata , e  divulgador -. ou seja os planetas e a vida vem do material do Universo a partir destas explosões que enriquecem o meio interestelar. Estes ventos são correntes de partículas carregadas, resulta do estudo, espalhando átomos não apenas nas proximidades, mas em distâncias grandes o suficiente para chegar até as galáxias próximas “. Eles viajam através do cosmos em velocidades de milhares de quilômetros por segundo. Para formar novas estrelas e novas galáxias.

Para obter ajuda os pesquisadores usaram um computador que simulava o ambiente intergaláctico. Um cenário virtual recriado graças ao projeto Fogo (feedback em ambientes realistas) na Universidade Northwestern. E os resultados foram surpreendentes. A equipe internacional, liderada por Claude-André Faucher-Giguère, na Northwestern, mostrou que as galáxias como a Via Láctea (que são pelo menos 100 bilhões de estrelas) nasceram mais graças a essa contribuição, ou roubo, “contra” as próximas. Cerca de 50 por cento do material que as forma vem apenas de outros cantos do universo. Em nosso caso, a Grande e Pequena Nuvem de Magalhães, a mais vicina a nossa galaxia, mas distante 160.000 e 200.000 anos-luz.

É a partir destes seus satélites que a Via Láctea tem reciclados a maioria do material com um processo que se repete desde o nascimento do universo: “Tudo que você precisa é cozido dentro das estrelas: a primeira geração após o Big Bang, teve que apenas o hidrogênio e hélio disponíveis”diz Balbi “depois as gerações, em seguida,  começaram a produzir elementos mais pesados, e cada vez que uma estrela explode o material é reciclado nas nebulosas, que são também o berço de novas estrelas “. E de essas nebulosas que “iluminam” as estrelas  que também nos somos nascidos, uma vez que a matéria-prima está disponível. “Isso acontece quando aquelas nuvens moleculares têm suficientes elementos pesados, poeras e moléculas complexas para também formar os planetas e depois ainda mais complexas moléculas que servem para os organismos vivos” conclui Balbi. “Embora até agora nós somos o único exemplo que conhecemos de organismos vivos no Universo.”

SAND-RIO

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One Comment

  1. Antonio Muniz Gomes
    Posted 7 agosto 2017 at 12:21 AM | Permalink

    Viemos do pó ao pó retornaremos.


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