Annie Maunder, pioneira da Astronomia Solar

No centésimo aniversário da abertura do seu círculo aos mulheres, a Royal Astronomical Society nomeou um prêmio para a cientista Annie Maunder. “O Mínimo de Maunder é conhecido pela maioria das pessoas”, lembra mídia INAF Gianna Cauzzi, física solar “, mas outra grande descoberta de Annie e seu marido Walter é o chamado ‘diagrama de borboleta’ das manchas solares.

O Royal Astronomical Society  (RAS), criou a partir deste ano, um prêmio dedicado à figura de Annie Maunder , entre as primeiras mulheres admitidas como membros, no centésimo aniversário deste evento histórico. Um reconhecimento importante do trabalho realizado por esta estudiosa em um período em que prevalecer e ver reconhecido o seu valor, para uma mulher, era uma utopia, mesmo para uma grande cientista.

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Annie Maunder, uma das primeiras mulheres admitidas como membros da Sociedade Astronômica Real, em 1916. Créditos: Royal Astronomical Society / Dorrie Giles

Annie Scott Dill Russell nasceu na Irlanda em 1868. Filha de um pastor presbiteriano, ela frequentou a escola secundária em uma escola de meninas, o que mais tarde se tornou o Victoria College, em Belfast, em seguida, fui capaz de acessar a Universidade de Cambridge, para as quais ela ganhou uma bolsa de estudos de três anos. Apesar dos resultados excepcionais, como  mulher  ela não poderia receber o título de grau , que teria sido devido.

Ela trabalhou ao lado do marido, Walter Maunder , assinado artigos científicos e até mesmo livros com seu nome. Importante sua contribuição em estudos de manchas solares , mas, apesar disso Annie continua a ser uma personagem mal compreendida até mesmo na área científica: poucos sabem que este sobrenome – associado ao “Mínimo de Maunder” – pertence aos dois cientistas, não apenas a um.

Foi uma das primeiras mulheres a trabalhar no Observatório Real de Greenwich , onde ela serviu de aceitar um salário muito baixo , foi um dos chamados ” computadores senhora “, assumida no início do século 90 pelo astrônomo real William Christie. Empregar uma mulher, para mais com a educação científica a nível universitário, no momento foi uma verdadeira aposta. Até os anos 20 e anos 30 do século passado, de fato, as mulheres cientistas sofreram uma forte discriminação de gênero, apesar de a capacidade inquestionável.

Nos diz sobre isso Cauzzi Gianna , física solar que conduz a sua investigação no Arcetri Astrophysical Observatory INAF, que fui  encontrada para comentar sobre a notícia: “Na verdade, as coisas estão muito melhoradas ao longo das décadas, embora muito lentamente. Lembro-me claramente que eu li várias obras muito importantes publicados em física solar em meados dos anos 80, com base numa classificação de trabalho meticuloso feito por uma mulher, em que a senhora em questão mal tinha agradeceu-lhe, no final … um computador senhora  do nosso tempo ! Felizmente, sendo hoje uma mulher em astronomia é considerado normal, e nas gerações mais jovens, a proporção é de igualdade com os homens. ”

Não era assim no passado, e na verdade Annie Maunder  fez instância para receber um salário mais adequado por suas habilidades, mas foi rejeitado. E pensar que os computadores senhoras , também instruídas a operar com telescópios, para realizar cálculos de rotina, e traduzir nas observações de dados tinham que, entre outras coisas, ir ao redor não acompanhados no parque Greenwich Observatory à noite. Algo muito desaprovado para a época.

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Annie Maunders durante a expedição para a observação de eclipse solar em Labrador. Créditos: Alfred Johnson / família de Annie Maunder

Quando ela se casou com o astrônomo Walter Maunder,  era a segunda esposa, ela foi forçada a deixar o trabalho, mas não deixou de cooperar com o marido. Ela o acompanhou durante várias expedições para a observação de eclipses solares ao redor do mundo, e muitas vezes era a única mulher presente. Ela viajou para a Lapónia, Índia, Argélia, Maurícias e Labrador. Ela projetou sua própria câmera com a qual ela fez imagens incríveis do Sol , ela produziu as primeiras imagens de um assim chamado flâmulas , o que é um tempo muito longo e estreito da estrutura coronal que ninguém tinha visto antes. Devido à sua experiência reconhecida como “fotógrafo Solar”, o governo canadense apoiou suas despesas de viagem para o transporte em Labrador. Foi a única vez que ela não tinha pago a sua própria missão.

Em 1908, ela publicou o livro Os céus e suas histórias , em que o marido aparece como co-autor. Em volume são recolhidas as imagens surpreendentes do Sol e da Via Láctea que ela fez.

“O marido de Annie Maunder, muito longe dos padrões, tem sido sempre um grande apoio. Não só sempre reconheceu, sinceramente, que grande parte do trabalho tinha sido feito por ela, também em artigos e livros em sua assinatura, mas lutou por anos, desde 1875, de modo que as RAS deveria aceitar mulheres nele “, lembra Cauzzi. “Dada a nenhuma consideração da sua candidatura pela RAS, em 1890, fundou a Associação Astronômica Britânica, aberta para  as mulheres e para não  profissionais, dos quais Annie Maunder logo se tornou parte dela.”

Quando, em 1916, foi admitida como membro da Royal Astronomical Society, que tinha sido 24 anos desde a primeira proposta para a sua admissão, e naquele tempo muitos de seus artigos foram publicados em revistas de prestígio, foram publicados na assinatura do marido. Durante a Primeira Guerra Mundial, ela voltou para o Observatório Real de Greenwich como voluntária.

Graças à pesquisa dos cônjuges Maunder, em que a contribuição de Annie foi fundamental, foi identificado um período de baixa atividade solar, que é uma faixa em que o número de manchas solares tornou-se extremamente baixo,  cerca noa anos de 1645 a 1715. Este período é agora conhecido como o mínimo de Maunder, e estudos posteriores, ainda debatidos, levaram à hipótese de uma correlação entre a alteração no número de manchas solares e as mudanças climáticas na Terra.

“O Mínimo de Maunder é conhecido pela maioria das pessoas, mas outra grande descoberta de Annie e Walter”é o chamado” diagrama de borboleta “das manchas solares, que foi introduzido em 1904. Ao estudar o número e a localização das manchas no disco solar, os cônjuges Maunder produziram um gráfico que mostra a gama de latitudes onde as manchas aparecem durante cada rotação (cerca de um mês) com respeito ao tempo (fase do ciclo), resultando em uma representação visual clara da migração para o ‘equador como o ciclo continua. Note-se que o fenômeno básico já era conhecido, mas ninguém tinha pensado para representá-lo desta maneira, que, por exemplo mostra que, em cada instante dado as manchas cobrem uma ampla gama de latitude, ou que os ciclos mais intensos começam em latitudes mais altas . Este diagrama é um dos pilares na base da teoria dínamo solar “.

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“Eu também gosto de lembrar”, continua Cauzzi “, que o diagrama de borboleta é frequentemente citado como um” gráfico de alto teor de informação “a partir de textos tais como Edward Tufte, a exibição visual de informações quantitativas , e outros, em contraste com muitos gráficos que vemos nos nossos jornais hoje “.

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A medalha que a Royal Astronomical Society dedicada à figura de Annie Maunder. Recompensar aqueles que estarão no campo da comunicação científica nos campos da astronomia e geofísica. Créditos: Royal Astronomical Society

Hoje a figura de Annie Maunder, que passou generosamente para a difusão do conhecimento científico para um público de não especialistas, é celebrado pela Royal Astronomical Society, por ocasião do centenário da admissão de mulheres. Foi dedicado um prêmio, uma medalha a ser concedido para aqueles que estão em comunicação científica nos campos da astronomia e geofísica.

“A história da astronomia está cheio de mulheres cientistas como Annie Maunder, que realizaram a investigação fundamental para as quais foram pouco reconhecidas. Basta pensar no grupo de mulheres que trabalhavam para Edward Pickering (Harvard Observatory diretor) a partir do final do século XIX e 1919, que catalogadas e re-inventou o sistema de classificação espectral de estrelas, ainda em uso. Ao tomar o pequeno mérito e ainda menos dinheiro eles foram pagos tanto quanto um trabalhador comum, embora alguns eram também  formadas em astronomia! Estes outros cientistas, bem como Annie Maunder “, foram os grandes modelos para qualquer mulher em astronomia, ou, mais geralmente na ciência: o exemplo claro de que uma mulher é tão bom quanto um homem, às vezes até mais e, portanto, não faz sentido para se sentir inferior, o que nem sempre é trivial. Eles nos ensinaram que,  as coisas  são obtidos com a tenacidade. Não de imediato, não todos, após muitas frustrações, mas se vão conseguir. “

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