MARTE: a próxima fronteira

«That’s one small step for [a] man, but [a] giant leap for mankind»
(Neil Armstrong)
1930-2012

É talvez a mais famosa citação da história astronáutica … que traduzido significa:

“Esse é um pequeno passo para um homem, mas um salto gigante para a humanidade”

Foi o comentário do astronauta americano  Neil Armstrong, quando em 21 de julho de 1969, impressionou a primeira pegada humana na superfície da Lua. A partir de então, a ciência da exploração do espaço  mudou para sempre.
A história havia começado apenas 10 anos antes … com uma corrida espacial em que os EUA e a URSS estavam competindo pelo poder da supremacia “no espaço.”
De muitas maneiras, nenhum dos duas ganhou este desafio … Para outros, ambos perderam. Após o fim do programa Apollo em 1972 com Apollo 17, algo mudou novamente, para sempre. O interesse das agências espaciais passou das explorações  humanas para as explorações robóticas. Os americanos começaram um longo período de pesquisa, com o desenvolvimento e lançamento de satélites de grandes dimensões… enquanto os russos construíram a gloriosa estação espacial MIR, começando o longo período de permanência no espaço em torno do nosso planeta.

Mir_from_STS-81

A estação espacial Mir foi lançada em 20 de fevereiro de 1986 e voltou em 23 de Março de 2001. Tinha um volume habitável total de 350 metros cúbicos e foi uma evolução direta do programa Salyut (1971-1991).

A evolução  da astronáutica foi o pai de nos adolescentes na época, um interesse no espaço que não tinha igual. Eram muito numerosos, mesmo eu, que queriam ser um astronauta para ir para a Lua ou Marte ….
Os programas espaciais da época já tinham previstos para o retorno à Lua, com bases permanentes, e futuras missões humanas ao planeta Marte.
Mas a realidade era decididamente diferente.

Estamos no 2016 e ninguém mais fala seriamente e concretamente de ir para  a lua.
Enquanto alguns já estaria querendo ir em Marte.

o marciano

Imagem tomada de The Martian , filme de 2015 dirigido e produzido por Ridley Scott e estrelado por Matt Damon.

Nos últimos dias estão chegando vários anúncios sobre a futura exploração humana do planeta vermelho.
Os contendentes  neste caso parece ser 3 (na verdade eles são, pelo menos, 4, com um quinto ainda em dúvida!) E são especificamente ….

  1. MarsOne, que pretende enviar 6 voluntários para Marte, em 2026, com viagem só de ida.
  2. SpaceX, que pretende enviar uma nave espacial não tripulada em Marte já em 2018
  3. Nasa, com a intenção de enviar homens em órbita marciana em 2028 e em no solo de Marte não antes de 2035

A estes é preciso acrescentar três candidatos: a  Rússia … que certamente não está só olhando … e nós poderíamos, mas é apenas uma hipótese, acrescentar a  China … que, aparentemente, está, literalmente, “perseguindo” o sonho de chegar primeiro na Lua .

Por que todo esse interesse na astronáutica “colonizadora”,  depois que nos anos 80 alguns cientistas da NASA afirmaram que “… da Lua já se sabe tudo e não há necessidade de voltar …” ou “… o que podem fazer os astronautas no espaço, podem fazê-lo até mesmo robôs, sem todos os problemas que teríamos com os humanos astronautas … “. Esta frase, que cito de memória, determinou o curso da astronáutica e a escolha, principalmente da NASA, de apostar tudo nas missões robóticas.
Pessoalmente, eu nunca aceitei essa coisa … pelo simples fato de que o homem nunca pode , em nenhum caso, ser substituído 100% por um robô. Seja qual for a complexidade do trabalho ou do ambiente em que você tem que operar! Os erros dos drones americanos no Afeganistão, Iraq, Síria, Pakistan são um bom exemplo.

Honestamente, hoje, acho que a motivação por trás do desejo de ir a Marte,  são muito diferentes das pesquisas puramente “científicas” … e muito mais próximos daqueles, no entanto, relacionadas com o futuro do clima no nosso planeta.

Então, muitas vezes escrevi aqui, no que se refere ao período de forte arrefecimento onde  nós estamos indo para viver nas próximas décadas … A refrigeração que vai se materializar em uma série de eventos cíclicos começando 2020-2022. Eventos muito prováveis … e amplamente estudados por cientistas desde os anos 70!
O medo, na minha opinião, é  que este arrefecimento dos próximos anos e causado pela hibernação do Sol com ciclos solares fraquíssimos, é apenas o início de um tempo muito longo … que os nossos antepassados chamaram “Fim do  Período Interglacial Quente”.
Para nós isso importa muito pouco … Apenas alguns dos presentes terá a sorte para viver integralmente o período de refrigeração previsto … que durará pelo menos até 2060-2070. O que acontece a seguir não é a nossa preocupação….

Enfim … qualquer pessoa envolvida na astronáutica quer ir a Marte … para permanecer lá.

Pouco mais de 15 anos atrás  uma empresa de projetação  foi contratada para elaborar um programa inicial para a colonização e a  “mineração” da Lua, Marte e do cinturão de asteroides. Mesmo assim, houve quem tinha razão, na minha opinião, o entendimento de que, se quisermos continuar a evoluir e viver com dignidade neste planeta, temos que tocar em recursos minerais e energéticos que não podem ser encontrados no planeta Terra. Hoje nós somos 7 bilhões… em 2050 podemos chegar a 10 bilhões, o que significa um enorme consumo de recursos … de qualquer tipo. Realizar uma campanha da utilização do espaço não deve ser visto como um “massacre”, como alguns ecologistas nos querem fazer crer  mas como a possibilidade de uma evolução concreta da humanidade.

Na abertura deste artigo eu citei a frase, talvez, a mais famoso da história da astronáutica. Mas a mais importante para mim, no entanto, é a seguinte:

«Земля – колыбель человечества, но нельзя вечно жить в колыбели»
“Terra – o berço da humanidade, mas não se pode viver eternamente em berço”
( Konstantin Tsiolkovsky)
1857-1935

Analisar esta frase, e compreendê-la até o fim, é fundamental para compreender porque é de vital importância  colonizar o espaço. Não só oferece uma oportunidade real para o crescimento e desenvolvimento tanto social e civil, nos permite fazer um salto evolutivo sem precedentes.
A nível cientifico você sabe … as colônias de bactérias cultivadas in vitro começam a morrer após um determinado período de tempo… o mesmo fim está arriscando a raça humana. Em cima disso temos uma série de problemas a serem abordados que possam comprometer, graças ao nossa “ganância”, as condições de vida normais de áreas inteiras do planeta.

Marte é a solução?

Talvez não … mas vale a pena tentar.
Ele tem um peso de cerca de 1/3 a da Terra e é quase sem nenhuma atmosfera significativa. Ou seja … colonizar Marte, a Lua e ainda mais, requer uma tecnologia muito sofisticada para garantir o escudo protetor adequado ao corpo humano contra os raios cósmicos… a radiação nociva do sol. Mas, mesmo no nível “físico” o corpo humano necessita de precauções … nós evoluímos em um planeta complexo … com uma gravidade e pressão atmosférica muito precisa… e se adaptar a viver em outros planetas vai exigir um tempo muito longo. Os ossos começam a de-calcificar e os músculos começam a atrofiar … e este é um limite muito forte … só que superáveis com exercícios de sustentação de peso e uma dieta muito especial.

Mas a maior parte do problema não é “como viver” em Marte … é como chegar lá!

A tecnologia moderna pode permitir que um voo para Marte da Terra em cerca de seis meses … talvez 5 se tivermos sorte … mas ainda é difícil ir abaixo. Claro … existem tecnologias que poderiam nos garantir uma viagem muito mais curta … mas estes são apenas no nível de “protótipo”. Dar um impulso a um satélite é uma coisa, e obtê-lo com uma grande nave espacial transportando homens é outra coisa, são duas coisas diferentes, literalmente.

Mas, aparentemente … a nível jornalístico não importa ser preciso.

Se trata de viajar tanto … permanecer em órbita … “amartar” (neologismo utilizado pelos meios de comunicação que indica o pouso de uma nave espacial em Marte) …. mas ninguém pára para pensar o que aconteceria em caso de falha!

Do meu ponto de vista, uma viagem hipotética a Marte requer, necessariamente, um primeiro passo na lua. Graças à exploração de recursos lunares e tecnologias derivadas de impressão em 3D, seria possível alcançar um número de navios diretamente para a lua ou para ser montados em um dos pontos Lagrange do sistema Terra-Lua. Estes pontos são as áreas colocados ao longo da órbita da Lua ou diretor Terra-Lua (genericamente mas também de outros corpos em órbita ao redor um do outro), em que há um equilíbrio de forças gravitacionais de ambos os órgãos como para pagar um objeto para permanecer “preso”, sem qualquer uso de truques. Para entender melhor o que quero dizer … a estação MIR tinha uma órbita quase circular a cerca de 390 km de altitude e tinha a característica de ser muito estável .. o ISS ao contrário, ela tem uma ‘perdinha’ orbital de cerca de 2 km por mês e isso obriga a NASA para “levantá-la novamente” na quota para assegurar a estabilidade e viabilidade. Um ISS, localizado em pontos Lagrande L4 ou L5, não exigiria qualquer ação para mantê-lo nessa posição, porque nisso o fariam  as forças da gravidade da Terra e da Lua para fazer isso. Montar uma grande nave espacial no espaço, coisa indispensável para enfrentar uma longa viagem de ida, ficar em órbita de Marte e posterior regresso para a Terra, duraria pelo menos dois anos, e requeria uma enorme estrutura orbital  que deve ser colocado em um destes pontos, ou máxima em L1 (ponto de Lagrange menos estável, mas colocado entre a Terra e a Lua).eml1-5

Uma vez realizado o estaleiro orbital para montar a nave espacial robotica, devemos prosseguir com a formação das futuras tripulações e, obviamente, montar a nave espacial robotizada. E depois ter realizado esta outra passagem, devemos nos preocupar com a organização de um “suporte” do site … ou para enviar uma estação espacial (ou pelo menos a primeira nave espacial)  orbitando em volta do planeta Marte. Esta será a “base de apoio” para os colonos futuros ante de pousar no planeta vermelho.
A viagem pode durar dois anos … ou mais ao longo de uma “rota mais econômica”  mas que leva mais tempo. Tanto a bordo do navio não há ninguém que está entediado ou que vai arriscar suas vidas. Depois, deve enviar mais navios com o equipamento para aterrar no planeta Vermelho e para montar a colônia … e só no final viriam os astronautas.

Quanto tempo seria necessário para conseguir isso?

10 anos? 20 anos? ou talvez algo mais?

Honestamente, eu não tenho nenhuma idéia … mas tudo depende da vontade dos estados a fazê-lo ou não, e se faze-lo juntos ou cada um por si… .
Em 1958 iniciou o Projeto Mercury, com o qual os Estados Unidos decidiram fazer o voo espacial tripulado. Para implementar este programa foi criada a Agência do Governo NASA, que está para National Aeronautics and Space Administration . A atividade “espacial” dos EUA tinha iciado 3 anos antes ou mais, com o programa Vanguard, da Marinha militar dos Estados Unidos. E em menos de 20 anos eles chegaram na superfície da Lua.

Se eles querem … com o conhecimento de hoje, eles poderiam facilmente chegar a Marte em um tempo similar.
Contanto que  param de dar bilhões de dólares por ano para tudo o que gira em torno do aquecimento global antrópico!

Bom dia.

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