Instrumentos da NASA documentam contração da ionosfera da Terra

A missão C / NOFS, está oferecendo aos cientistas uma nova ferramenta para a previsão do clima espacial. O CINDI instrumento a bordo do C / NOFS está estudado especificamente os principais elementos que influenciam o clima espacial perto do equador da Terra.

NASA contração instrumentos documento da fronteira entre ionosfera, espaço da Terra

Observações feitas por instrumentos da NASA a bordo de um satélite da Força Aérea têm demonstrado que a fronteira entre o espaço e atmosfera superior da Terra mudou-se para extraordinariamente baixas altitudes. Estas observações foram feitas pelo acoplado Ion Neutral Dynamics Investigation ( CINDI), que foi lançado a bordo do satélite de Comunicação da Força Aérea dos EUA / Navegação interrupção do sistema Forecast (C / NOFS), no 16 de abril de 2008.

A CINDI, que foi construído sob a direção de Rod Heelis da Universidade do Texas em Dallas, inclui sensores   iônicos  e sensores para medições de variações de densidade e as derivas  neutro e iônica.

CINDI e C / NOFS foram concebidos para estudar perturbações na ionosfera da Terra que podem causar uma perturbação nos sinais de navegação e comunicação. A ionosfera é um envelope gasoso de partículas eletricamente carregadas que rodeia o nosso planeta, e é importante porque os sinais de radar, ondas de rádio e sistemas de posicionamento globais podem ser interrompido por perturbações ionosféricas.

A primeira descoberta feita por CINDI foi identificar uma posição da ionosfera, que não foi planejada. Durante os primeiros meses de atividade, CINDI descobriu que a transição entre a ionosfera e o espaço foi encontrado para ser cerca de 260 milhas (420 km) de altitude durante a noite e apenas  de 500 milhas (800 km) durante o dia. Essas cotas foram extremamente baixos quando comparado com o mais típico e até agora conhecidas alturas de 400 milhas (640 km) detectado durante a noite e 600 milhas (960 km) durante o dia.

A altura da ionosfera e a transição / espaço é controlada em parte pela quantidade de energia ultravioleta extrema emitida pelo Sol e uma  ionosfera um pouco menor também poderia ser previstas, porque o C / NOFS foi lançado durante  mínimo solar no ciclo de 11 anos.No entanto, a dimensão da contração real pegou os pesquisadores de surpresa. Na verdade, quando eles foram para verificar os registros de atividade solar, verificou-se que o C / NOFS tinha sido lançado durante o mais quieto mínimo solar desde que começou a era espacial.

Esta circunstância extraordinária oferece uma oportunidade sem precedentes para estudar a ligação entre a dinâmica interna do Sol e a resposta do ambiente espacial da Terra.

Animação: www.nasa.gov/mpg/296945main_CINDI_ionosphere_512x288.mpg

Fonte: NASA’s Goddard Space Flight Center

SAND-RIO

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