Novas pistas sobre um nono planeta ( o famoso planeta X) escondido na borda do Sistema Solar

Mike Brown, professor de astronomia planetária, e Konstantin Batygin, professor assistente de ciência planetária no Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Mike Brown, professor de astronomia planetária, e Konstantin Batygin, professor assistente de ciência planetária no Instituto de Tecnologia da Califórnia. Foto: Patrick T. Fallon / The Washington Post

Dez anos atrás, “matando Pluto”, o astrofísico Mike Brown convenceu os astrônomos ao redor do mundo para reescrever os livros de ciência. Agora, ele corre o risco de fazê-lo novamente, mas pela razão oposta. Mike Brown e seu colega Konstantin Batygin (29 anos) – ambos do Instituto de Tecnologia da Califórnia – estão convencidos de que eles tenham encontrado provas da existência do que seria de fato ser considerado o nono planeta do Sistema Solar. De acordo com seus cálculos, publicados no “Astronomical Journal, o nono planeta  seria tão grande como Netuno, teria uma massa cerca de 10 vezes maior que a Terra, e orbitaria além de Plutão. Muito bem. De acordo com a hipótese de dois cientistas o planeta X iria completar uma órbita ao redor do Sol em mais ou menos 15.000 anos, quase 100 vezes mais lento do que Netuno, que emprega 165 anos. E mesmo no momento de maior aproximação do Sol, o Planeta X seria longe  200 unidades astronômicas (ou seja, 200 vezes a distância entre a Terra e o Sol, que é de 150 milhões de quilômetros).

sistema-solare

Ninguém, até agora, o viu o Planeta X.  Assim como aconteceu com a descoberta de Netuno – especulou estudar com sucesso as anomalias orbitais em Urano – há apenas observações indiretas, a descoberta  é baseada no comportamento de seis grandes objetos trans-Neptunianos (incluindo Sedna, descoberto por Brown) que têm órbitas estranhamente alinhadas. De acordo com os cálculos dos dois astrofísicos, o agrupamento de órbitas não pode ser um caso (a probabilidade é de um em 15.000), mas o sinal da presença de um grande corpo celeste que seria formada 4,5 bilhões de anos atrás na mesma área Júpiter, Saturno, Urano e Netuno antes de ser jogado fora tão cedo na vida. Além disso, o Universo, então, era muito violento e agitado.

“O planeta 9 faz parte da família do sol”, diz Brown. “O agitado nascimento transformou-o em torno de modo que foi colocado em uma órbita distante. Foi lá o tempo todo e tem testemunhado o desenvolvimento do sistema solar de longe “.

A impressão de um artista do Planeta Nine, que poderia sentar-se na borda de nosso sistema solar.

uma imagem artística do planeta 9

O astrônomo italiano Alessandro Morbidelli, do Observatório de Nice (França), conduziu a revisão por pares (auditoria) da obra de dois cientistas do Caltech, e fala de “um trabalho que tem um caso forte” e que é quase convencido da “existência de um planeta distante.” Para o astrofísico Gianluca Masi do Telescópio Virtual este “é um resultado interessante e charmoso, mas a resposta só pode se dar com a descoberta real e visual” do Planeta X.

Já, a descoberta.

Os astrônomos não têm idéia de para onde apontar os instrumentos, mas “ver o novo planeta”  não vai ser fácil. Muitos dos telescópios que seriam capazes de observar objectos distantes assim como o Hubble, têm o problema de ter um muito estreito campo de visão. Como escrito por Eric Hand no  Sciencemag.org, “seria como procurar uma agulha num palheiro olhando através de um canudo.” Brown e Batygin estão trabalhando e esperando com o telescópio japonês Subaru no Havaí, que tem o direito potencial para vasculhar o céu para procurar o Planeta X. De acordo com os autores do estudo levará cerca de cinco anos para digitalizar toda a área em que o Planeta X  deve se encontrar.

Mike Brown, professor de astronomia planetária no Instituto de Tecnologia da Califórnia, aponta para o anel de ouro mostrando o caminho orbital do Planeta Nine.

Mike Brown, professor de astronomia planetária no Instituto de Tecnologia da Califórnia, aponta para o anel de ouro mostrando o caminho orbital do Planeta 9.

“Matar Pluto foi divertido, descobrir Sedna cientificamente interessante – disse Brown -, mas isso é muito, muito melhor.” Agora é ver se o tempo irá provar que eles tem razão. 

Qual o nome do planeta 9, se será confirmada a descoberta?

Seja qual for o nome de como será chamado o planeta, eventualmente, sua própria existência vai fazer mais do que simplesmente aumentar a população do sistema solar. Ele também irá adicionar o seu mistério aos mistérios do nosso sistema solar. Mesmo no nosso minúsculo canto do universo, ao que parece,  pode ainda ter grandes surpresas.

 

 

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