O INICIO DA CORRENTE CIRCUMPOLARE ANTARTICA

Fonte::http://www.abc.net.au/science/articles/2015/07/30/4282773.htm

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Antártica

A Corrente Circumpolar Antártica flui ao redor da Antártida e ajudar a isolá-lo da água morna (iStockphoto: fotodinâmica)

Um grupo de pesquisadores afirma que a corrente oceânica mais forte do mundo começou a fluir 30 milhões de anos atras  uma vez que a Tasmânia  foi localizada ao norte dos ventos  prevalecentes do oeste.

Os resultados foram obtidos a partir da reconstrução de antigos padrões de circulação oceânica que foram publicados  na revista Nature.

A Corrente Circumpolar Antártica (Corrente Circumpolar Antártica / ACC) é agora a mais poderosa corrente oceânica do mundo e ajuda a manter o frio da Antártica “, assim diz a geofísica marinha e co-autor do estudo, Dr. Joanne Whittaker, da Universidade da Tasmânia . (È a unica corrente do mundo que flui e conecta os 3 oceanos)

A atual corrente isola termicamente a Antártida e, portanto, é possível evitar a descida de correntes quentes de latitudes mais baixas e o aquecimento do continente “.

A corrente flui no sentido horário em torno da Antártica de oeste para leste.

Não há nenhum pedaço de terra que fica no caminho, e isso permite que os fortes ventos de oeste explodem imperturbados no movimento atual, girando em um círculo “, diz Whittaker.

Além de fornecer ajuda essencial no bloqueio da fusão das camadas de gelo da Antártida, a atual corrente ajuda a regular a troca de calor e carbono entre o oceano e a atmosfera.

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Pouco conhecida

Apesar da sua contribuição para a estabilização das camadas de gelo da Antártida, o início da Corrente Circumpolar Antártica tem sido até agora mal compreendida “, diz Whittaker.

A ruptura do Gondwana (antigo supercontinente que existiu até 180 milhões de anos atras. Nota AS) foi claramente um evento essencial para a criação da atual corrente, mas Whittaker e colegas estavam interessados ​​em determinar o início exato da corrente.

Para estudar isso, eles analisaram algumas variedades antigas de dentes de peixe incorporados em núcleos de sedimentos retirados do fundo do oceano ao largo da costa oeste e da costa leste da Tasmânia, e fora da Nova Zelândia.

Queríamos descobrir o momento em que a água começou a fluir através do sul da Tasmânia “, diz Whittaker.

Isótopos contidos nos dentes de peixes antigos forneceram aos investigadores com uma química a ‘impressão digital’ do mar, onde o peixe nadava naquele momento.

Eles têm especulado que antes do início do deslizamento do ACC, os dentes de peixe do lado oeste da Tasmânia tinham a impressão digital do Oceano Índico, enquanto aqueles do lado oriental tinham a impressão digital Oceano Pacífico.

Uma vez que a corrente começou a fluir entre os dois oceanos, as impressões digitais do oceano tornaram-se mais “índio”, como se a água fluía a partir do Oceano Índico a leste  para o Pacífico.

A Tasmânia foi separada da Antártica cerca de 35 milhões de anos atrás, e os cientistas há muito tempo achavam que a abertura dessa lacuna tem desempenhado um papel fundamental no aparecimento da ACC.

No entanto, a partir de uma reconstrução cronológica das correntes oceânicas em que foram utilizadas as provas de amostras de sedimentos, Whittaker e seus colegas ficaram surpresos ao descobrir que este não era o caso.

Não fizemos o padrão que esperávamos “, diz Whittaker. ” Nós esperávamos que, uma vez que se abriu o portão, vimos o início da Corrente Circumpolar Antártica, o que significa que a água do oceano do tipo indiano, que se move no Pacífico. Mas isso não é o que observamos . ”

Na verdade, sua reconstrução mostra que uma vez que se abriu o portão, inicialmente a água flui no sentido oposto, do Pacífico ao Oceano Índico, sob a influência dos ventos vindos de fora da Antárctica.

E depois 30 milhões de anos atrás, de repente, um ‘bang’ simples e vemos uma mudança estrutural enorme com toda a água que flui do Índico ao Pacífico “, diz Whittaker.

Os ventos predominantes

Então, por que demorou 5 milhões de anos após a abertura do portão para o início do fluxo da ACC?

Depois de pensar ” por alguns anos “, os pesquisadores decidiram incluir os ventos predominantes em sua reconstrução das correntes oceânicas do passado.

Eles descobriram que o ACC não foi ativada até que a Tasmânia não foi movida suficientemente ao norte para permitir que os ventos  de oeste para explodir através da lacuna criada entre este e Antárctica.

O ACC começou quando a parte norte da abertura foi movida dentro do alcance dos ventos “, diz Whittaker.

“”Portanto, não é suficiente apenas ter uma porta aberta, a porta de entrada tem que ser na influência desses ventos tão bem como eles podem empurrar a água completamente.” ”

Assim como no caso de separação da Tasmânia e da Antártida, a América do Sul e Antártica tiveram que ser separados para permitir que o ACC para se tornar verdadeiramente ” circumpolar “.

A questão do momento em que houve a abertura da Passagem de Drake entre a América do Sul e Antártica é controversa, diz Whittaker.

No entanto, alega que as provas obtidas a partir de amostras de dentes de peixes antigos sugerem que esta abertura, que permitiu que a água do mar para passar do Pacífico ao Atlântico, se produziu cerca de 41 milhões de anos atrás.

Com base nisso, a abertura da Passagem de Drake não poderia ser responsável pela mistura das águas do Oceano Índico e do Oceano Pacífico, na época identificado no estudo, diz Whittaker.

 

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