PEQUENAS ERUPÇÕES VULCÂNICAS PODERIAM ABRANDAR O AQUECIMENTO GLOBAL

Pequenas erupções vulcânicas podem ejetar mais de um gás de refrigeração  na atmosfera superior da Terra mais do que se pensava, potencialmente contribuindo para a recente desaceleração do aquecimento global, de acordo com um novo estudo.

O vulcão Sarychev Peak, em Matua Island, entrou em erupção em 12 de junho de 2009. Uma nova pesquisa mostra que as erupções deste tamanho podem contribuir mais para a calmaria recente aumento da temperatura global do que se pensava anteriormente.  Crédito: NASA

Os cientistas sabem há muito tempo que os vulcões podem esfriar a atmosfera, principalmente por meio de gás sulfuroso que as erupções expelem. Gotículas de ácido sulfúrico que se formam quando o gás combina com o oxigênio na atmosfera superior podem permanecer por muitos meses, refletindo a luz solar a distância da Terra e baixando as temperaturas. No entanto, pesquisas anteriores haviam sugerido que relativamente pequenas erupções – na metade inferior de uma escala utilizada para avaliar “explosividade”dos vulcões  -não contribuirom muito para esse fenômeno de resfriamento.

Agora, novas medições subterrâneas, de ar e de satélite mostram que as pequenas erupções vulcânicas que ocorreram entre 2000 e 2013 tem desviado quase o dobro da quantidade de radiação solar estimado anteriormente. Ao bater a energia solar recebida de volta para o espaço, as partículas de ácido sulfúrico de estas erupções recentes poderiam ser responsável pela diminuição da temperatura global por 0,05-0,12 graus Celsius (0,09-,22 graus Fahrenheit) desde 2000, de acordo com o novo estudo aceito para Geophysical Research Letters , uma revista da American Geophysical Union.

Estes novos dados poderiam ajudar a explicar por que aumentos na temperatura global tem diminuído ao longo dos últimos 15 anos, um período chamado de “hiato de aquecimento global”, segundo os autores do estudo.

O ano mais quente já registrado é de 1998. Depois disso, a subida íngreme nas temperaturas globais observadas ao longo dos 20 th século apareceu a se estabilizar. Os cientistas já sugeriram que a atividade solar fraca ou absorção de calor pelos oceanos poderia ser responsável por esta trégua no aumento da temperatura, mas só recentemente eles pensavam que pequenas erupções vulcânicas podem ser um fator.

Projeções climáticas normalmente não incluem o efeito de erupções vulcânicas, como esses eventos são quase impossíveis de prever, de acordo com Alan Robock, climatologista da Universidade Rutgers em New Brunswick, NJ, que não esteve envolvido no estudo. Só as grandes erupções na escala do cataclísmico erupção de 1991 do Mount Pinatubo  nas Filipinas, que ejetados cerca de 20 milhões de toneladas métricas  de enxofre, foram pensadas para impactar o clima global. Mas de acordo com David Ridley, cientista atmosférico no Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge e principal autor do novo estudo, os modelos climáticos clássicos não foram somando.

“A previsão de temperatura global a partir dos [últimos] modelos indicando que continuar forte o aquecimento pós-2000, quando, na realidade, a taxa de aquecimento diminuiu”, disse Ridley. Isso significava para ele que uma peça do quebra-cabeça estava faltando, e ele achou na intersecção de duas camadas atmosféricas, a estratosfera e a troposfera – a camada mais baixa da atmosfera, onde todas as condições meteorológicas ocorre.E ssas camadas se encontram entre 10 e 15 quilômetros  acima da Terra.

Tradicionalmente, os cientistas usaram satélites para medir gotículas de ácido sulfúrico e outras muitas  partículas em suspensão, ou aerossóis, que vulcões em erupção vomitam na estratosfera. Mas as nuvens de vapor de água comuns na troposfera pode frustrar a coleta de dados abaixo de 15 km, disse Ridley. “Os dados de satélite faz um ótimo trabalho de monitorar as partículas acima de 15 km, o que é bom nos trópicos. No entanto, para os pólos estamos perdendo mais e mais das partículas que residem na baixa estratosfera que podem chegar a até 10 km “.

Para contornar esta situação, o novo estudo de observações combinadas com subterrâneas, ar e instrumentos espaciais para observar melhor os aerossóis na porção inferior da estratosfera.

Quatro sistemas LIDAR tem medidos a luz laser saltando fora dos aerossóis estratosféricos para estimar as concentrações das partículas, enquanto um contador de partículas e de satélite balão-carregadas conjunta  os dados fornecidos com controlos cruzados nas medições Lidar.Uma rede global de sol-fotômetros baseados em terra, chamado AERONET, também detecta os aerossóis através da medição da intensidade da luz solar que atinge os instrumentos. Juntos, esses sistemas de observação fornecerom uma imagem mais completa da quantidade total de aerossóis na estratosfera, de acordo com os autores do estudo.

Incluindo estas novas observações em um modelo climático simples, os pesquisadores descobriram que as erupções vulcânicas reduzem a energia solar recebida pela -0,19 ± 0,09 watts de luz solar por metro quadrado da superfície da Terra durante o “hiato do aquecimento global”, o suficiente para baixar as temperaturas da superfície global por – 0,05 graus Celsius. Por outro lado, outros estudos têm mostrado que a erupção de 1991 do Pinatubo tem repelido sobre 3-5 watts por metro quadrado em seu pico, mas gradualmente  se reduziu para níveis de fundo nos anos seguintes à erupção. O sombreamento de Pinatubo correspondeu a uma queda de 0,5 graus Celsius da temperatura global.

Robock disse que a nova pesquisa fornece a evidência de que pode haver mais aerossóis na atmosfera do que se pensava anteriormente. “Esta é uma parte da história sobre o que tem vindo a impulsionar a mudança climática nos últimos 15 anos”, disse ele. “É a melhor análise que tivemos dos efeitos de um monte de pequenas erupções vulcânicas sobre o clima.”

Ridley disse que espera que os novos dados vai fazer o seu caminho para os modelos climáticos e ajudar a explicar algumas das inconsistências que os cientistas do clima têm notado entre os modelos e o que está sendo observado na realidade do clima.

Robock advertiu, no entanto, que os instrumentos Aeronet terrestres que os pesquisadores tem utilizados foram desenvolvidos para medir aerossóis na troposfera, e não a estratosfera. Para construir os melhores modelos climáticos, disse ele, um sistema de monitoramento mais robusto para os aerossóis estratosféricos terá de ser desenvolvido.

http://news.agu.org/press-release/small-volcanic-eruptions-could-be-slowing-global-warming/

3 Comments

  1. Posted 1 dezembro 2014 at 11:59 PM | Permalink

    somente uma duvida. Antes do ano 2000 não havia essas pequenas erupções ? pq elas somente passaram a interferir de 2000 para cá. se isso for considerado todos os cálculos de medias globais terão que ser reconsiderados e não somente dos ultimos 15 anos.

  2. Antonio Gomes
    Posted 3 dezembro 2014 at 10:14 PM | Permalink

    Que aquecimento?


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