O SOL O LADO VIOLENTO DA LUZ

O SOL ainda esconde muitos segredos, em plena luz. Sabemos muitas coisas, por exemplo, que a nossa estrela é uma enorme usina de energia nuclear, que fornece a energia necessária para a vida na Terra. No entanto, ainda existem muitos aspectos obscuros, até mesmo em suas manifestações mais óbvias, como as manchas solares ou erupções. Embora existam  modelos gerais para descrever esses fenômenos, os cientistas continuam a coletar observações mais precisas, na esperança de compreender os detalhes desses aspectos ” violentos “da nossa estrela.

O Sol como você nunca viu o lado violento da luz

Observações como as apresentadas nestes dias por cientistas do New Jersey Institute of Technology ( NJIT ) durante a reunião 224 da American Astronomical Society (AAS), em Boston. Usando novas imagens tiradas com Big Bear Solar Observatory ( BBSO ), um observatório astronômico na Califórnia projetado especificamente para estudar o Sol, os cientistas revelaram novos detalhes sobre a evolução das manchas solares e as erupções da origem das explosões solares.

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Os resultados, alguns dos quais também são discutidos em dois artigos na prestigiosa revista The Astrophysical Journal, ajudam a compreender melhor esses aspectos do “turbulento”  nosso Sol, o que pode dar origem a tempestades solares violentas capazes de causar danos até mesmo em nosso planeta. O mistério de manchas solares notas desde a época de Galileu, as manchas solares ainda são um dos mistérios mais densos da astronomia moderna. Como o nome sugere, são manchas escuras que correspondem às regiões mais frias da superfície solar. Isso está mudando constantemente, devido aos movimentos de convecção que compõem o gás das regiões do interior, semelhante ao que acontece em uma panela de água fervente. De acordo com os modelos atuais, as manchas solares são formados onde o campo magnético é tão concentrado quanto a bloquear o retorno do gás quente a partir do  Sol é, portanto, uma região mais fria, o qual aparece escuro apenas para um contraste em relação às regiões adjacentes, que são mais quentes e mais brilhantes. Naturalmente, neste contexto, o termo frio é relativo: as manchas têm no entanto uma temperatura de cerca de 4000 ° C, se bem que menos de 5500 ° C, o que é o resto da superfície solar. Um dos mais misterioso é  isso que em algumas regiões do campo magnético chega a “espremer” a tal ponto  para bloquear a convecção.  Por esta razão, os cientistas do New Jersey Institute of Tecnologia têm realizado várias observações a alta resolução de manchas solares. Para isso, eles usaram um novo sistema de aquisição de instalado no telescópio de 1,6 metros do Observatório Solar Big Bear, especialmente desenvolvido pela equipe de Wenda Cao, professor associado de física na New Jersey Institute of Technology. Os cientistas apresentaram observações de uma mancha solar que apareceu em 29 de setembro, construindo, assim, uma espécie de “câmara lenta”, com curtos vídeos de 15 segundos, cada um dividido em 100 frames. Alguns tiros, feitos com um filtro vermelho para aumentar o contraste, mostrou o movimento das regiões mais escuras, denominado ponto cego, que revelou a presença de fenómenos dinâmicos muito semelhantes às observadas em escalas maiores. Estas imagens foram combinadas com outras tiros em cinco comprimentos de onda relacionados com hidrogénio nas camadas exteriores, e imagens em luz ultravioleta obtida a partir do satélite IRIS da NASA. Desta forma, a equipe foi capaz de mostrar simultaneamente a evolução das manchas e as regiões exteriores, a construção de um mapa 3D de manchas solares com um detalhe sem precedentes. As filmagens de IRIS também têm demonstrado a presença de rajadas curtas de luz ultravioleta que se repete depois de alguns minutos um do outro, e que acredita-se ser devido a ondas de choque presentes nas manchas solares.  Mas há ainda os fenômenos mais espetaculares e violentas de manchas solares. A superfície do Sol pode ser, de facto, o cenário de violentas erupções, arremessando enormes quantidades de material para o espaço em alta velocidade. Esses fenômenos são, provavelmente, responsável pelo aquecimento da atmosfera solar e estão ligadas aos fenômenos mais violentos que são observadas nas camadas mais externas, como as erupções de flares solares ou ejeções de massa coronal. No entanto, mais uma vez, os detalhes desses fenômenos estão além do entendimento dos cientistas. Como foi anunciado na reunião em Boston, na base dessas erupções haveria  estruturas especiais, em que as linhas do campo magnético são enrolados quase para formar uma corda. De acordo com a equipe liderada por Vargas Dominguez do New Jersey Institute of Technology, estas “cordas magnéticas” podem ser muito longas, até o diâmetro da Terra. Quando estas estruturas, que são formadas no interior do Sol, surgem nas camadas exteriores, interagem com os campos magnéticos mais superficiais. Um dos efeitos desta interação é chamado reconexão magnética e pode acelerar de forma eficiente enormes massas de gás, chegando em cerca de dez minutos a uma velocidade de 100 mil quilômetros por hora. Além de ser anunciado em Boston, os detalhes dessas observações sãopublicadas em um estudo no The Astrophysical Journal, disponível em formato de pré-impressão .  Ainda a propósito dos fenômenos violentos, as observações BBSO nos permitiram estudar um conjunto muito particular de duas explosões que ocorreram em 06 de junho, a uma distância de cerca de meia hora de cada um. Como discutido por Wang Haiming do New Jersey Institute of Technology, a aparência dos dois alargamentos mostrou três sub-estruturas, em vez de as estruturas conhecidas da fita dupla. Como discutido em um artigo no The AstrophysicalJournal Letters , de acordo com Wang e seus colegas a chave para explicar este aspecto curioso seria na reconexão magnética. Entre manchas, erupções e erupções, os cientistas estão começando a entender melhor os comportamentos, mesmo os mais turbulento do Sol terá muitas mais observações, mas as apostas são muito altas: descobrir os segredos mais profundos da nossa estrela.

SAND-RIO

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