Surpresa para as primeiras nuvens noctilucentes!

O aparecimento inesperado de nuvens azul-elétrico antes de meados de maio, uma semana mais cedo do que nunca antes observado – aponta para uma mudança na “teleconexões” da atmosfera da Terra, diz  este artigo da NASA.

07 de junho de 2013:   Todo verão, algo estranho e maravilhoso acontece acima do pólo norte. Cristais de gelo começam a se agarrar aos restos de fumaça de meteoros, formando nuvens azul-elétrico com tentáculos que se propagam hipnoticamente contra o céu do sol. Nuvens noctilucentes -ou “NLCs”  – são um deleite para  observadores do céu em altas latitudes e ao redor do Círculo Polar Ártico, a sua temporada de visibilidade é sempre ansiosamente aguardada.

Este ano, as NLCs estão recebendo um início precoce. A sonda AIM, da NASA, que está em órbita da Terra em uma missão para estudar nuvens noctilucentes, começou a vê-los no dia 13 de maio.

“A temporada de 2013 é notável porque começou no hemisfério norte, uma semana mais cedo do que qualquer outra estação que AIM tem observado”, relata Cora Randall, do Laboratório para Física Atmosférica e Espacial da Universidade de Colorado. “Este é, possivelmente, mais cedo do que nunca.”

NLCs precoces (respingo)

Um novo vídeo ScienceCast explora o início precoce da temporada 2013 para NLCs. jogá-lo!

O início precoce é extra-intrigante por causa do ciclo solar. Os pesquisadores já sabiam que as NLCs tendem a pico durante o mínimo solar e muito menos durante o máximo solar com uma  forte correlação anti-solar.”Se alguma coisa teríamos esperado era que as NLCs começar  este ano mais tarde porque o ciclo solar está perto de seu máximo”, diz Randall.”Tanto para as expectativas.”

Para os observadores do céu, isso significa que é hora de prestar atenção no céu do sol, onde NLCs são mais freqüentemente vistos. Um início precoce pode anunciar nuvens brilhantes e visibilidade maior do que nunca.

As nuvens noctilucentes foram observadas pela primeira vez em meados do século 19, após a erupção do super-vulcão Krakatoa. As cinzas vulcânicas se espalharem pela atmosfera com pintura de cores solares vivas que hipnotizavam observadores em todo o mundo. Foi quando os NLCs aparecerom. A princípio as pessoas pensavam que deve haver algum efeito colateral do vulcão, mas muito tempo depois de cinzas do Krakatoa  as nuvens noctilucentes permanecerem .

“Eles estão conosco desde então”, disse Randall. “Não só isso, eles estão se espalhando.”

Quando o Satellite AIM foi lançado em 2007, a causa subjacente da NLCs ainda era desconhecida. Os pesquisadores sabiam que se formam a 83 km acima da superfície da Terra, onde a atmosfera se encontra com o vácuo do espaço -, mas isso é tudo. AIM rapidamente preencheu as lacunas.

“Acontece que meteoritos desempenham um papel importante na formação de NLCs”, explica Hampton University Professor James Russell, o investigador principal do AIM. “Partículas de detritos de desintegração dos meteoros atuam como pontos de nucleação, onde as moléculas de água podem se reunir e se cristalizar.”

NLCs precoces (geometria, med)

Este diagrama mostra porque NLCs são melhor vistas ao pôr do sol ou nascer do sol. Clique para ver o diagrama em tamanho real .

NLCs aparecem durante o verão porque é quando as moléculas de água  flutuam acima da baixa atmosfera para misturar-se com a “fumaça de meteoros”.Esse é também o momento em que a atmosfera superior é, ironicamente, mais fria.

Voltando ao iseculo 19, NLCs foram confinados em altas latitudes. Você tinha que ir para o Alasca ou Escandinávia para vê-los. Nos últimos anos, no entanto, eles foram avistados até o sul de Utah, Colorado e Nebraska. Alguns pesquisadores acreditam que a propagação do NLCs é um sinal da mudança climática.

Um dos gases de efeito estufa, que se tornou mais abundante na atmosfera da Terra, desde o século 19 é o metano. “Quando o metano faz o seu caminho para a atmosfera superior, que é oxidado por uma série complexa de reações para formar vapor de água”, diz Russell. “Este vapor de água extra estará disponível para fazer crescer cristais de gelo para NLCs”.

O início precoce da temporada de 2013 parece ser causado por uma alteração no atmosférico “teleconecções.”

“A meiomundo de distância de onde os NLCs do norte estão se formando, os fortes ventos na estratosfera sul estão alterando os padrões de circulação global”, explica Randall. “Este ano, mais vapor de água está sendo empurrado para a alta atmosfera onde NLCs  se formam, e o ar não está ficando mais fria.”

“Tudo isso veio como uma surpresa interessante para nós”, diz Russell. “Quando lançamos o AIM, o nosso interesse era nas próprias nuvens. Mas agora NLCs estão nos ensinando sobre as conexões entre as diferentes camadas da atmosfera que operam a grandes distâncias. Nossa capacidade de estudar essas ligações certamente levará a uma nova compreensão sobre como a nossa atmosfera “.

Meu pequeno comentario: O que há de errado em admitir que o sol leva o clima?

Créditos:

Autor: Dr. Tony Phillips |  editor de produção: Dr. Tony Phillips | Crédito: Science @ NASA

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