Era o ano era 1977 e John A.Eddy escreveu, o caso de manchas desaparecidas – Parte 2 –

Várias evidências mostram que, entre 1645 e 1715, a atividade solar sofreu uma desaceleração drástica, provavelmente não foi um incidente isolado

Artigo escrito por John A. Eddy na revista science n.109 do setembro de 1977

Mas podemos confiar nos observadores antigos? Até que ponto seus telescópios eram eficientes? Como cuidadosamente tentaram encontrar as manchas solares? O século XVII pertence a um passado distante: era a idade de Luís XIV, e as pessoas vestidas com roupas estranhas e estilo de escriver pesado e elaborado. Ao mesmo tempo, contudo,  Cassini descobriu a separação principal entre os anéis de Saturno e verificou-se que Saturno tinha  pelo menos cinco satélites. O Mínimo de Maunder começou 35 anos após que Galileu construiu seu primeiro pequeno telescópio.

Mas naqueles anos a astronomia óptica teve um grande desenvolvimento. O século XVII foi a idade dos telescópios que foram suspensas até 60 metros de comprimento focal. Este foi o tempo do primeiro refletor newtoniano e muitas outras inovações. Os astrônomos observaram e contarem  as manchas no Sol, mais ou menos como é hoje, e seus instrumentos eram pouco diferentes daqueles que foram usados ​​para o mesmo fim nos próximos dois séculos. Seus esboços de manchas solares, preservados nos registros e livros são quase tão detalhados como os observadores em 1977. Estou convencido de que os astrônomos da época de Luís XIV tinham ferramentas e habilidades suficientes para ver todas as manchas solares, exceto as menores – desde que havia manchas solares para ver. Eu acredito que os observadores não eram menos melhor do que nós, que provavelmente tinham  a mesma iniciativa e interesse profissional e, talvez, tinham mais tempo para passar com seus telescópios.

Eles  tinham  sob constante observação o Sol? Ou Maunder trocou  a falta de provas para a evidência de ausência? Dois fatos sugerem-me que não há nenhum problema de falta de provas. A falta de manchas solares foi observada várias vezes nesse período, e se você aceita que os observadores do século XVII pensavam como nós, eu acho que tinha que examinar o Sol com uma ênfase em encontrar novos locais e ver se que a escassez, que até então parecia estranho, era real ou não. Além disso, artigos em revistas do período mostram que a descoberta de uma mancha solar nova era motivo suficiente para a preparação de uma publicação. Hoje, no entanto, mesmo durante os períodos de marcha lenta pode ver muitos pontos que você poderia escrever um artigo para cada mancha, nenhuma revista pode publicar todos eles.

O ciclo de manchas não é regulado nem   na amplitude e nem na frequência, tal como pode ser visto no gráfico do número de manchas por ano, o que indica quantos pontos eram visíveis na superfície do Sol entre 1610 e 1976. O intervalo de tempo entre dois máximos do ciclo das manchas solares não é sempre 11 anos,  tem sido também  de 8 anos até  para 17. Além disso, algum máximo, como o de 1959, são muito mais pronunciados do que os outros, por exemplo, aqueles do início do século XIX. O autor geralmente chama o período 1645-1715 Mínimo de Maunder, em homenagem ao físico britânico E. Walter Maunder, que primeiro sugeriu que esse período poderia ter afetado as condições na Terra. Os dados sobre as manchas solares observados antes 1650 são aproximados.O primeiro pico em torno de 1612 foi derivado de Galileu, a segunda  de Christoph Scheiner registrados em seu livro Rosa Ursina, e a terceira por aqueles de Hevelius.

É possível que as condições do tempo impediram  as observações? É possível que a Europa teve por 70 anos muitos dias nublados invulgarmente grandes, para manter longe os astrônomos do seus telescópios? Foi realmente um frio incomum para a Europa, mas foi um período de céu completamente coberto. Se esse fosse o caso, iria encontrar em revistas queixas de astrônomos, que nunca tiveram a reputação de ser paciente, tranquilo. [Também na noite do século XVII a astronomia era ativa e eficiente: as cometas foram avistados regularmente e o progresso que foram feitas então no conhecimento dos planetas exigiu não apenas céus, mas também não-turbulência atmosféricas. Relatos históricos sobre a aurora boreal – as luzes do norte  – deixam pouco espaço para a dúvida  sobre a realidade do mínimo de Maunder. O aparecimento de fenômenos de auroras e relacionados ao nível de atividade solar. Abaixo do Círculo Polar Ártico e o número de noites que você pode ver a aurora boreal e bem correlacionada com o número de manchas no Sol Em geral, a freqüência de observação da aurora boreal depende da distância do observador dos pólos magnéticos da Terra. As auroras são mais comuns em latitudes mais altas e no equador são raros, na verdade, a baixas latitudes, a geometria das linhas de força de escudos da Terra o campo magnético da atmosfera por partículas emitidas pelo sol, que causam a aurora boreal. Em 70 anos de atividade solar normal  pode levar pelo menos 500, talvez até 1000, aurora boreal, nas regiões densamente povoadas da Europa. Mas poucas auroras  foram vistas na Europa entre 1645 e 1715. Mesmo na Escandinávia, onde é agora possível ver a aurora boreal quase toda a noite, ele assistiu tão poucos que se possam considerar como fenômenos excepcionais e milagrosos. Durante o mínimo de Maunder, houve um período de 37 anos, quando nem sequer era registrada uma aurora boreal sobre a Terra. Quando finalmente se viu uma em Inglaterra em março de 1716, no final do mínimo de Maunder, o astrônomo Edmund Halley, que era então o Astrônomo Real, ele se sentiu compelido a escrever um artigo para tentar explicar o fenômeno. Ele confessou que nunca tinha visto antes luzes do norte, apesar de já ter 60 anos de idade e sempre tentou observar uma: Halley não sabia que ele viveu na virada  do mínimo de Maunder.

O mínimo de 70 anos de manchas solares é particularmente evidente se você coloca gráficos em cada ano o número de auroras historicamente registradas. Maunder iria encontrar razões para escrever seus artigos, basta olhar para o gráfico. As contagens de auroras boreais é historicamente conhecidas, mas há outro fato que requer explicação. Nos tempos antigos, foi registrado um número muito pequeno de auroras respeito a valores presentes, como se eles nunca viram tão poucos mesmo antes de 1645? Esses relatos demonstram que o número de aurora boreais gravadas começa a crescer rapidamente em torno de 1550, é interrompida durante o minimo de  Maunder, e depois tem um aumento por um fator de cerca de 20 depois de 1716. A medida em que o aumento rápido do número de auroras registada após 1550 pode ter sido produzido por razões sociais, isto é, ser uma consequência do interesse em astronomia no Renascimento, ou em um momento posterior, o artigo de Halley? Suspeito que a maioria do aumento do número de auroras gravado após os tempos medievais foi produzido por razões sociais. Outros fatos me fazem pensar, no entanto, que pelo menos parte do que é um efeito físico produzido por mudanças reais do Sol.  Há indícios que sugerem que em tempos antigos houve outros períodos semelhantes ao Mínimo de Maunder. Eles são claramente nos registros antigos de auroras e as manchas solares observados a olho nu. Eu, assim chegai  a pensar que a frequência de manchas solares hoje e de auroras boreais é provavelmente incomum, quando comparado com os valores médios obtidos pela média durante um longo tempo, e que a atividade do Sol tem aumentado continuamente a partir do século XVII, Para atingir um nível muito elevado – um nível nunca antes alcançado neste milênio.

Relatórios sobre a observação de manchas solares, sem a ajuda de um telescópio fornecem uma verificação sobre a fiabilidade dos dados sobre as auroras boreais e a realidade do mínimo de Maunder. Há relatos de observações de manchas no Sol desde pelo menos o século V antes de Cristo e depois de seguida, foram registrados regularmente  especialmente no Oriente. É fácil de ver de olho nu  os pontos de grandes grupos de manchas solares ao amanhecer ou no pôr do sol, ou quando o sol é obscurecido fortemente  pela fumaça. Em 1933, o astrônomo japonês Siguru Kanda compilou uma lista de observações das manchas solares feitas a olho nu no Japão, China e Coréia. Ele descobriu que na era cristã foram vistos por uma média de cinco a 10 pontos por século, incluindo algumas vezes quando você podia ver manchas com mais freqüência e muitos outros onde você não pode ver qualquer mancha. Um desses períodos de ausência de manchas de estende entre 1584-1770, cobrindo assim o Mínimo de Maunder. Este teste não é conclusivo, e há razões sociais que podem explicar os períodos livres de manchas, especialmente se você continuar cantando que o número de observações é tão baixo.

Eu estaria inclinado a esquecer os períodos sem manchas solares registradas no Oriente tratando-as como meras coincidências, se não fosse pelo fato de que as observações das manchas solares a olho nu concordam muito bem com a freqüência da aurora boreal vista na Europa em mais de 2000 anos.

– Fim da segunda parte –

SAND-RIO

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