Máximo solar? QUANDO?????

À espera de fogos solares para chegar a um grand finale no próximo ano?

Hum, desculpe, parece que você já perdeu-los. As estruturas na corona do sol indicam que o pico no último ciclo de nossa estrela de atividade aconteceu pelo menos no hemisfério norte.

O hemisfério sul, por sua vez, está em uma ascensão lenta ao máximo solar e pode  atingir o seu pico só em 2014.

Esta bizarra assimetria reforça uma teoria que tem sido borbulhando entre os observadores de sol para os últimos anos: a nossa estrela está dirigido-se para a hibernação . Tendo explosões solares desligados por um tempo daria uma base melhor para estudar como eles influenciam o clima da Terra.

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Observações de pegadas magnéticos chamados manchas solares revelou em 1800 que o sol se move através de um ciclo de aproximadamente 11 anos de atividade. Cerca de um máximo solar com produção de manchas solares, flares e ejeções de plasma. Durante um mínimo solar, as coisas se acalmam.

Após um mínimo inesperadamente profundo de 2008 a 2010, os físicos solares (só aqueles da NASA) tem  previsto um máximo fraco para 2013. Esses dias, porém, as manchas solares não são os únicos instrumentos para traçar o ciclo solar. Richard Altrock da Força Aérea dos EUA Research Laboratory, no Novo México vem estudando as estruturas coronais chamadas proeminências da coroa polares, que resultam de rumores magnéticos na superfície do sol.

Estes filamentos gasosos se formam em latitudes médias no início de um ciclo solar. À medida que avança o ciclo acontece a  deriva, e quando chegam a 76 graus de latitude, um máximo solar chegou. Logo depois, as proeminências desaparecem, apenas, para formar-se de novo durante o próximo ciclo.

Tempestade antes da <i> calma (Imagem: NASA / Goddard Space Flight Center) </ i>

Com base nos movimentos das proeminências de este ciclo, Altrock diz que um máximo solar, especialmente fraco ocorreu no hemisfério norte do Sol por volta de julho do ano passado em 2011( arxiv.org/abs/1209.2969 ).

Bernhard Fleck, cientista do projeto da NASA e do Observatório Solar e Heliosférico da Agência Espacial Europeia , chama o trabalho de papel sólido, mas acrescenta que mesmo se nós perdemos o máximo do Norte, o hemisfério sul ainda é esperado para fazer um show.

De acordo com Altrock, os destaques do Sul são ainda em movimento, mas lentamente. Se eles continuarem no ritmo atual, diz ele, o sul não irá atingir o seu máximo até fevereiro de 2014.

Tal uma grande assimetria entre os hemisférios pode ser um sinal de grandes mudanças à frente, diz Steven Tobias , um matemático da Universidade de Leeds, no Reino Unido, que estuda os modelos que impulsionam o campo magnético do sol. De acordo com seus modelos, tal situação precede uma fase estendida tranquila chamado  mínimo de cauda. “Mudanças na simetria são mais um indicativo de entrar em um mínimo grandiosa do que um ciclo forte”, diz ele.

Sentindo-se calmo (Imagem: SOHO Consortium / EIT / ESA / NASA)

Grande mínimos podem durar décadas. O anterior teve lugar entre 1645 e 1715, e tem sido associada à pequena idade do gelo na Europa . Um novo também pode causar localizados períodos frios. Os cientistas do clima pode ver uma fresta de esperança de ser mergulhado em um profundo congelamento: um mínimo solar grandioso oferece condições ideais para testar os efeitos da variabilidade solar sobre o clima da Terra (ver ” sutil influência Nossa estrela “).

Mas Michael Proctor , físico solar da Universidade de Cambridge, não está convencido de que isso vai acontecer. “Este ciclo atual é semelhante ao fraco que terminou em 1913, e que foi seguido por um ciclo  forte”, diz ele.

Só o tempo dirá.

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