A industria da Apocalipse

Um longo artigo (não revisado)

original aqui:

http://www.wired.com/wiredscience/2012/08/ff_apocalypsenot/all

Esta é a questão colocada pelo site 2012apocalypse.net  “Vulcões super? peste e doença? asteróides?cometas? anticristo? o aquecimento global? guerra nuclear? “do site autores são impressionantemente mente aberta sobre a causa da catástrofe que está chegando às 11:11 pm em 21 de dezembro deste ano. mas não tenho dúvida de que isso vai acontecer. depois de tudo, não só o fim do calendário maia, mas “o sol estará alinhado com o centro da Via Láctea pela primeira vez em cerca de 26 mil anos.” Caso encerrado: vender seus bens e viver para hoje.

Quando o sol nasce em 22 de dezembro, como certamente será, não espere desculpas ou mesmo repensar. Não importa quantas vezes as previsões apocalípticas não se tornarem  realidade, outro chega logo. E os profetas do apocalipse sempre desenham uma sequência a partir dos 100.000 mileritas que iam para os morros em 1843, esperando o fim do mundo, para as milhares de pessoas que acreditaram em Harold Camping, a emissora de rádio cristã, que prevê o arrebatamento final tanto 1994 que em 2011.

2009 bug
Fanáticos religiosos quase não têm o monopólio do pensamento apocalíptico. Considere alguns dos cataclismos ambientais que tantos especialistas prometidos eram inevitáveis. Best-seller do economista Robert Heilbroner em 1974: “A perspectiva para o homem, creio eu, é doloroso, difícil, talvez desesperado, ea esperança de que pode ser mantido por suas perspectivas de futuro parecem ser muito magro, de fato.” Ou best-seller ecologista Paul Ehrlich em 1968: “A batalha para alimentar toda a humanidade acabou. Na década de 1970 [“e 1980” foi adicionado em uma edição posterior] o mundo vai sofrer fome, centenas de milhões de pessoas vão morrer de fome, apesar de todos os programas de colisão iniciaram agora … nada pode impedir um aumento substancial na taxa mundial de morte “ou Jimmy Carter, em um discurso televisionado, em 1977:”. Poderíamos utilizar-se de todas as reservas provadas de petróleo em todo o mundo até o final da próxima década “.

Previsões da fome global eo fim do petróleo na década de 1970 provou tão errado quanto fim-de-mundo-previsões de sacerdotes milenaristas. No entanto, não há sinal de que os especialistas estão cada vez mais cautelosos sobre promessas apocalípticas. Se qualquer coisa, a retórica tem incrementada nos últimos anos. Ecoando o povo calendário maia, o Boletim de Cientistas Atômicos mudou sua Doomsday Clock um minuto mais perto da meia-noite, no início de 2012, comentando: “A comunidade global pode estar perto de um ponto de não retorno nos esforços para prevenir a catástrofe de mudanças na  atmosfera da Terra. ”

Ao longo de cinco décadas, desde o sucesso de Rachel Carson, Silent Spring em 1962 e as quatro décadas desde que o sucesso do Clube de Roma, Os Limites do Crescimento , em 1972, as profecias da desgraça em uma escala colossal tornaram-se rotina. Na verdade, parece que anseiam cada vez mais assustadoras previsões, estamos agora, na palavra do escritor Gary Alexander, apocaholic. Metade do século passado, trouxe-nos avisos de explosões populacionais, fomes, epidemias mundiais, as guerras de água, esgotamento do petróleo, a escassez de minerais, contagem de esperma em queda, desbaste de ozônio, chuva acidificantes, invernos nucleares, bugs Y2K, epidemias da vaca louca, abelhas assassinas, mudança de sexo dos  peixes, celular que  induzem câncer no cérebro,  epidemias e catástrofes climáticas.

Até agora, todos estes espectros acabaram por ser exagerados. É verdade, nós encontramos obstáculos, emergências de saúde pública, e até mesmo tragédias em massa. Mas as Armageddons prometidas não tem limites que não podem ser descruzadas, os pontos de ruptura que não pode ser untipped, as ameaças existencial à vida como a conhecemos, têm consistentemente não se materializarem. Para ver toda a profundidade de nossa apocaholism precisamos consultar os últimos 50 anos de história.

O apocalipse clássico tem quatro cavaleiros, e nossa versão moderna segue esse padrão, com os quatro cavaleiros sendo produtos químicos (DDT, os CFCs, a chuva ácida), doenças (a gripe aviária, gripe suína, SARS, AIDS, ebola, doença da vaca louca), pessoas (fome, população) e recursos (petróleo, metais). Vamos visitá-los um de cada vez.

Foto: Michael Ochs Archives / Getty

Primavera Silenciosa , publicado há 50 anos este ano, foi fundamental para o surgimento do ambientalismo moderno.”Sem este livro, o movimento ambientalista pode ter sido muito atrasado ou nunca desenvolveram em todos”, Al Gore escreveu em sua introdução à edição de 1994.  Tema principal do livro de Carson foi a de que o uso de pesticidas sintéticos-DDT, em particular, estava causando não só um massacre de animais selvagens, mas uma epidemia de câncer em seres humanos. Um de seus principais inspirações e fontes para o livro foi Wilhelm Hueper, o primeiro diretor do braço ambiental do Instituto Nacional do Câncer. Tão obcecado estava Hueper com sua idéia de que os pesticidas e outros produtos químicos sintéticos foram causando câncer (e que a indústria estava cobrindo isso) que ele opunha fortemente a sugestão de que fumar tabaco-assumir qualquer culpa. Hueper escreveu em 1955 um artigo chamado “O câncer de pulmão e suas causas”, publicado em CA: A Cancer Journal para clínicos “, Industrial ou relacionados com a indústria poluentes atmosféricos são uma grande parte responsável pela causação do câncer de pulmão … o cigarro não é um fator importante na causa do câncer de pulmão. ”

De facto, é claro, a ligação entre fumar e cancro do pulmão foi encontrado para ser rígido. Mas a ligação entre os produtos químicos modernos e câncer é impreciso.Mesmo DDT, o que claramente não apresentam riscos à saúde para aqueles expostos sem segurança, nunca foi definitivamente associado ao câncer. Em geral, o câncer de incidência e taxas de mortalidade, quando corrigidos para a idade média da população, vêm caindo agora para 20 anos.

Na década de 1970 o foco de preocupação química tinha deslocado a poluição do ar.vida revista o cenário em janeiro de 1970: “Os cientistas têm provas experimental e teórica sólida para apoiar … as seguintes previsões: Em uma década, a população urbana vai ter que usar máscaras de gás para sobreviver a poluição do ar … em 1985 a poluição do ar terá reduzido a quantidade de luz solar que atinge a Terra pela metade. “Em vez disso, impulsionado em parte pela regulação e, em parte, pela inovação, sendo que ambos reduzir drasticamente a poluição vinda do carro de escape e chaminés, ar ambiente qualidade melhorou dramaticamente em muitas cidades do mundo desenvolvido ao longo das décadas seguintes. Os níveis de monóxido de carbono, dióxido de enxofre, óxidos de azoto, chumbo, ozônio e compostos orgânicos voláteis caíram e continuam a cair.

Na década de 1980 foi a vez da chuva ácida para ser a fonte de previsões apocalípticas. Neste caso, era a natureza em forma de florestas e lagos que carregam o peso da poluição humana. A questão pegou fogo na Alemanha, onde uma reportagem de capa na notícia revista Der Spiegel em novembro de 1981 gritava: ” A FLORESTA MORRE . “Para não ficar atrás, a revista Stern  declarou que um terço das florestas da Alemanha já estavam mortas ou morrendo. Bernhard Ulrich, um cientista do solo na Universidade de Göttingen, disse que já era tarde demais para as florestas do país: “Eles não podem ser salvas.” A morte da florest tornou-se uma grande história em toda a Europa. “As florestas e lagos estão morrendo. Já o dano pode ser irreversível “, o jornalista Fred Pearce escreveu no New Scientist em 1982. Foi a mesma coisa na América do Norte: Metade dos lagos dos EUA  disse estar se tornando perigosamente acidificados, e as florestas da Virgínia para o centro de Canadá foram pensados ​​para estar sofrendo uma mortandade em massa de árvores.

A sabedoria convencional diz que este destino foi evitado por uma ação legislativa imediata para reduzir as emissões de dióxido de enxofre de usinas de energia. Essa conta é em grande parte falso. Não houve perda líquida de florestas nos anos 1980 para reverter. Em os EUA, a 10 anos de estudo patrocinado pelo governo, envolvendo cerca de 700 cientistas e custam cerca de $ 500 milhões registrados em 1990, que “não há evidência de um declínio geral ou incomum de florestas nos Estados Unidos e no Canadá devido à chuva ácida” e “não há nenhum caso de declínio da floresta em que a deposição ácida é conhecido por ser uma das causas predominantes.” Na Alemanha, Heinrich Spiecker, diretor do Instituto para o Crescimento Floresta, foi encomendado por uma organização florestal finlandês para avaliar a saúde das florestas europeias.Ele concluiu que eles estavam crescendo mais rápido e mais saudável do que nunca e tinha vindo a melhorar ao longo dos anos 1980. “Desde que começou a medir a floresta mais de 100 anos atrás, nunca houve um maior volume de madeira … do que há agora”, disse Spiecker. (. Ironicamente, um dos ingredientes principais da chuva ácida nitrogênio óxido decompõe naturalmente a tornar-se o nitrato, um fertilizante para árvores) Quanto lagos, descobriu-se que a sua acidez crescente foi provavelmente causado por mais de reflorestamento do que pela chuva ácida; Um estudo sugeriu que a correlação entre a acidez da chuva e do pH nos lagos foi muito baixa. A história da chuva ácida não é de catástrofe evitada, mas de um menor incómodo ambiental um pouco abatida.

A ameaça à camada de ozônio veio em seguida. Na década de 1970 os cientistas descobriram um declínio na concentração de ozônio sobre a Antártida durante várias nascentes, eo megafone Armageddon foi espanado novamente. A culpa foi preso em clorofluorcarbonos, usados ​​em refrigeradores e aerossóis, reagindo com a luz solar. O desaparecimento de sapos e uma ascensão alegada de melanoma em pessoas foram ambas atribuídas a destruição do ozônio. Assim também foi uma erupção suposta cegueira em animais: Al Gore escreveu em 1992, cerca de salmão cego e coelhos, enquanto o New York Times relatou “um aumento na Twilight Zone tipo relatos de ovelhas e coelhos com catarata “na Patagônia. Mas todas essas contas provou incorreta. Os sapos estavam morrendo de uma doença fúngica transmitida por pessoas, a ovelha teve conjuntivite viral, a taxa de mortalidade por melanoma realmente estabilizou durante o crescimento do buraco de ozônio, e que para o salmão cego e coelhos, não foram nunca ouviu falar.

Houve um acordo internacional para deixar de usar CFCs até 1996. Mas nunca previu a recuperação da camada de ozônio aconteceu: O buraco parou de crescer antes da proibição entrou em vigor, em seguida, não conseguiu diminuir depois. O buraco de ozônio ainda cresce a cada primavera antártica, a aproximadamente na mesma medida a cada ano. Ninguém sabe por quê. Alguns cientistas acham que é simplesmente levando mais tempo do que o esperado para os produtos químicos a se desintegrar; alguns acreditam que a causa do furo foi diagnosticada em primeiro lugar. De qualquer maneira, o buraco de ozônio ainda não pode ser reivindicado como uma catástrofe, muito menos um evitada pela ação política.

Fotos: Lars Baron / Getty, Corbis, Julie Dermansky / Corbis

Repetidamente ao longo das últimas cinco décadas, o advento iminente de uma nova pandemia foi anunciada. O 1976 pânico da gripe suína foi um caso precoce. Após a morte de um recruta único em Fort Dix, a administração Ford vacinadas mais de 40 milhões de americanos, mas mais pessoas provavelmente morreram de reações adversas à vacina do que morreu de gripe suína.

Alguns anos mais tarde, um vírus fatal que começam a se espalhar a uma taxa alarmante, inicialmente através da comunidade homossexual. AIDS logo, com razão, o foco de alarme grave. Mas nem todas as previsões sombrias se mostrou correta. “Os estudos do projeto, agora que um em cada cinco-me ouvir, difícil de acreditar, um em cada cinco heterossexuais poderiam ser mortos de AIDS no final dos próximos três anos. Isso é em 1990. Um em cada cinco “, Oprah Winfrey alertou em 1987.

Má como a AIDS era, nunca a epidemia de base ampla nas Américas, Europa e Ásia materializou como se temia, embora tenha na África. Em 2000, os EUA Conselho Nacional de Inteligência prevê que o HIV / SIDA vai piorar no mundo em desenvolvimento há pelo menos 10 anos e era “susceptível de agravar e, em alguns casos, pode até provocar decadência econômica, a fragmentação social e desestabilização política no mais atingidos países do mundo em desenvolvimento e ex-comunistas. ”

No entanto, o pico da epidemia já passou no final de 1990 e, hoje, a AIDS é no recuo lento em todo o mundo. Novas infecções foram 20 por cento mais baixa em 2010 do que em 1997, e as vidas de mais de 2,5 milhões de pessoas foram salvas desde 1995 por meio de tratamento anti-retroviral. “Apenas alguns anos atrás, falando sobre o fim da epidemia de Aids no curto prazo parecia impossível, mas as respostas da ciência, o apoio político ea comunidade estão começando a apresentar resultados claros e tangíveis”, Diretor Executivo do UNAIDS, Michel Sidibé, escreveu no ano passado.

O surgimento da AIDS levou a uma teoria de que outros vírus que brotar de florestas tropicais para vingar sobre a humanidade de seus pecados ecológicos. Isso, pelo menos, foi a implicação do livro de Laurie Garrett, em 1994, A Peste Vindo: Doenças emergentes em um mundo desequilibrado . O candidato mais proeminente foi o Ebola, a febre hemorrágica que estrelou Richard Preston O Hot Zone , publicado no mesmo ano. Escritor Stephen King chamou o livro de “uma das coisas mais horríveis que eu já li.” Bem na hora, Ebola apareceu novamente no Congo em 1995, mas logo desapareceu. Longe de ser um prenúncio, o HIV foi o único novo vírus tropical para ir pandemia em 50 anos.

Na década de 1980 o gado britânicos começaram a morrer de doença da vaca louca, causada por um agente infeccioso na alimentação que foi derivada de restos de outras vacas. Quando as pessoas, também, começou a pegar esta doença, as previsões da escala da epidemia rapidamente se transformou aterrorizante: Até 136.000 morreria, de acordo com um estudo. Um patologista advertiu que os britânicos “têm de se preparar para talvez milhares, dezenas de milhares, centenas de milhares de casos de vCJD [a nova variante da doença de Creutzfeldt-Jakob, a manifestação humana da vaca louca] descendo a linha.” No entanto, o total número de mortes até agora no Reino Unido tem sido 176, com apenas cinco ocorrendo em 2011 e até agora nenhum em 2012.

Em 2003 era SARS, um vírus de gatos algália, que ineficaz, mas inconvenientemente levou a quarentena em Pequim e Toronto em meio a previsões de Armagedom global. A SARS diminuiu dentro de um ano, depois de matar apenas 774 pessoas. Em 2005 foi a gripe aviária, descrito na época por um funcionário das Nações Unidas como sendo “como uma combinação do aquecimento global e do HIV / AIDS 10 vezes mais rápido do que ele está funcionando no momento.” Previsão oficial da Organização Mundial da Saúde foi de 2 milhões para 7,4 milhões de mortos. De fato, no final de 2007, quando a doença se esgotou, o número de mortos foi de cerca de 200. Em 2009 foi a gripe suína mexicana. O Diretor-geral da OMS, Margaret Chan, disse: “É realmente toda a humanidade que está sob ameaça durante uma pandemia.” O surto provou ser um episódio de gripe normal.

A verdade é que uma nova pandemia global está crescendo menos provável, não mais.Migração em massa para as cidades significa a oportunidade para que os vírus salta da vida selvagem para a espécie humana não ressuscitou e possivelmente até diminuiu, apesar da mídia hype para o contrário. Água e infecções transmitidas por insetos, geralmente o mais letal estão em declínio, como os padrões de vida melhorar lentamente. É verdade que o contato casual infecções como resfriados estão prosperando, mas apenas por ser leve o suficiente para que suas vítimas pode soldado com compromissos de trabalho e social, permitindo assim que o vírus se espalhe.Mesmo que um vírus letal se tornar global, a capacidade da ciência médica a seqüência de seu genoma e elaborar uma vacina ou cura está ficando melhor o tempo todo.

De todas as ameaças catastróficas para a civilização humana previsto nos últimos 50 anos, nenhum tem atraído linguagem hiperbólica, como as próprias pessoas. “Os seres humanos são uma doença, um câncer neste planeta”, diz o agente Smith no filme The Matrix . Ecos tal retórica da vida real ativistas como Paul Watson, da Sea Shepherd Conservation Society: “Precisamos radicalmente e inteligentemente reduzir as populações humanas a menos de um bilhão  … um corpo de câncer requer terapia radical e invasivo, e, portanto, a cura da biosfera do vírus humano também irá exigir uma abordagem radical e invasiva. ”

Em um “fedorento quente” da noite em um táxi em Nova Délhi, em 1966, como Paul Ehrlich escreveu em seu best-seller, A Bomba Populacional “, as ruas pareciam vivo com as pessoas. As pessoas comendo, lavando as pessoas, as pessoas dormindo.Pessoas que visitam, argumentando, e gritando. Pessoas empurrando suas mãos através da janela do táxi, implorando. Pessoas defecar e urinar. As pessoas se agarrando aos ônibus. Pessoas de pastoreio dos animais. . Pessoas, pessoas, pessoas, pessoas “conclusão de Ehrlich era desolador:” O trem de eventos que levaram à dissolução da Índia como uma nação viável “já estava em andamento. E outros especialistas concordaram. “Já é tarde demais para evitar a fome em massa”, disse Denis Hayes, organizador do primeiro Dia da Terra, em 1970. Envio de alimentos para a Índia foi um erro e apenas adiou o inevitável, William e Paddock Paulo escreveu em seu best-seller, Fome-1975!

O que realmente aconteceu foi bem diferente. A taxa de mortalidade caiu. A fome tornou-se mais raro. A taxa de crescimento da população foi cortada pela metade, graças, principalmente, ao fato de que, como os bebês pararem  de morrer, as pessoas deixam de ter muitos deles. Nos últimos 50 anos, a produção mundial de alimentos per capita aumentou, assim como a população mundial dobrou. Na verdade, tão bem sucedidos têm sido os agricultores a aumentar a produção, que os preços dos alimentos caíram para mínimos históricos nas primeiras partes dos anos 2000 e grandes da Europa Ocidental e América do Norte têm sido valorizadas pela floresta. (A política de transformar alguns dos grãos do mundo em combustível reverteu alguns dos que o declínio e preços orientados para cima.)

Enquanto isso, o tamanho da família continua a diminuir em todos os continentes. A população mundial provavelmente nunca irá dobrar novamente, enquanto que quadruplicou no século 20. Com melhorias em sementes, fertilizantes, pesticidas, transporte e irrigação ainda se espalhando por toda a África, o mundo pode muito bem alimentar 9 bilhões de habitantes em 2050-e a partir de hectares a menos do que agora usa para alimentar 7 bilhões.

Foto: Jo Yong Hak / Reuters; Ian Hanning / Redux

Em 1977, o presidente Jimmy Carter foi à televisão e declarou: “A produção mundial de petróleo pode provavelmente vai manter-se por mais seis ou oito anos.Mas em algum momento da década de 1980, não pode subir mais. A demanda vai ultrapassar a produção. “Ele não estava sozinho nessa visão. A fim de petróleo e de gás tinha sido previsto repetidamente ao longo do século 20. Em 1922, o presidente Warren Harding criou os EUA Carvão Comissão, que realizou uma pesquisa de 11 meses, que advertiu: “Já a produção de gás [natural] começou a diminuir. A produção de petróleo não pode mais manter sua taxa de presente. “Em 1956, M. King Hubbert, geofísico Shell, a previsão de que a produção de gás em que os EUA pico em cerca de 14 trilhões de pés cúbicos por ano por volta de 1970.

Todas estas previsões não se tornem realidade. Produção de petróleo e gás continuaram a aumentar durante os últimos 50 anos. Reservas de gás teve um enorme salto para cima depois de 2007, como engenheiros aprenderam a explorar o gás de xisto abundante. Em 2011, a Agência Internacional de Energia estima que os recursos globais de gases duraria 250 anos. Embora pareça provável que fontes baratas de óleo pode realmente começar a definhar nas próximas décadas, quantidades gigantescas de óleo de xisto e areias betuminosas permanecerá disponível, pelo menos, a um preço.Uma vez mais, os obstáculos se concretizou, mas o apocalipse não tem. Desde que Thomas Robert Malthus, pessimistas tenderam a subestimar o poder da inovação. Na realidade, impulsionada por aumentos de preços, as pessoas simplesmente desenvolveu novas tecnologias, tais como a técnica de perfuração horizontal, que nos ajudou a extrair mais petróleo de xisto.

Não foi apenas a energia, mas também metais que deveriam acabar. Em 1970, Harrison Brown, membro da Academia Nacional de Ciências, previu em Scientific American que o zinco, chumbo, estanho, ouro, prata e tudo teria terminado em 1990. O best-seller The Limits to Growth foi publicado há 40 anos pelo Clube de Roma, uma comissão de ambientalistas proeminentes com uma propensão para a reunião na Itália. A previsão livro que, se o uso continuou a acelerar exponencialmente, as reservas mundiais de vários metais podem se esgotar em 1992 e ajudar a precipitar um colapso da civilização e da população no século seguinte, quando as pessoas não tinham mais as matérias-primas para fazer máquinas. Estas alegações foram logo sendo repetida nos livros escolares. “Alguns cientistas estimam que os suprimentos mundiais conhecidas de petróleo, estanho, cobre, alumínio e vai ser usada dentro de sua vida,” uma leitura. Na verdade, como os resultados de uma famosa aposta entre Paul Ehrlich e Julian Simon economista tarde documentado, os metais não acabar. Na verdade, eles cresceram mais barato. Ehrlich, que alegou que ele havia sido “incitado” na aposta, rosnou, “A única coisa que nunca vai ficar sem é imbecis.”

Ao longo do último meio século , nenhum de nossos ameaçadas eco-pocalypses ter jogado fora como previsto. Alguns vieram em parte verdade, alguns foram evitados pela ação, alguns eram totalmente quimérica. Isto levanta uma pergunta que muitos acham desconfortável: Com um histórico como este, por que as pessoas aceitam o cataclísmico reivindicações agora estão sendo feitas sobre a mudança climática?Afinal, 2012 marca o prazo final apocalíptico de não só os maias, mas também uma figura proeminente em nosso próprio tempo: Rajendra Pachauri, chefe do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, que disse em 2007 que “se não há nenhuma ação antes de 2012, que é muito tarde … Este é o momento de definição. ”

Portanto, devemos nos preocupar ou não sobre o aquecimento do clima?  A lição das fracassadas previsões passadas de apocalipse ecológico não é que nada estava acontecendo, mas que as possibilidades de meia-terra foram muito frequentemente excluídas de consideração. No debate sobre o clima, nós ouvimos muito com aqueles que pensam que o desastre é inevitável se não inevitável, e muitos daqueles que pensam que é tudo uma farsa. Nós quase nunca permitem que os moderados “lukewarmers” uma voz: aqueles que suspeitam que os feedbacks positivos líquidos de vapor de água na atmosfera são baixos, de modo que estamos diante de apenas 1 a 2 graus Celsius de aquecimento neste século, que a camada de gelo da Groenlândia derreter, mas não mais do que a atual taxa de menos de 1 por cento ao século; que aumentos líquidos nas chuvas (e concentração de dióxido de carbono) pode melhorar a produtividade agrícola; que os ecossistemas têm sobrevivido guinadas bruscas de temperatura antes, e que a adaptação à mudança gradual pode ser tanto mais barato e menos ecologicamente nociva do que uma decisão rápida e brutal desistir combustíveis fósseis peru frio.

Nós já vimos algumas evidências de que os seres humanos podem evitar o aquecimento relacionados com catástrofes. Um bom exemplo é a malária, que já foi amplamente previsto para piorar, como resultado das mudanças climáticas. No entanto, no século 20, a malária recuo  de grandes partes do mundo, incluindo a América do Norte e Rússia, assim como o mundo se aqueceu. Malária mortalidade específica despencaram na primeira década do século atual, 25 por cento surpreendente. O tempo pode muito bem ter crescido mais hospitaleiro para os mosquitos durante esse tempo.Mas os efeitos do aquecimento foram mais do que contrabalançado por pesticidas, novos medicamentos, melhor drenagem e desenvolvimento econômico. Especialistas como Peter Gething em Oxford argumentam que essas tendências vão continuar, independentemente do clima.

Assim como a política pode fazer a crise climática pior, obrigando os biocombustíveis não só incentivou destruição da floresta tropical, liberando carbono, mas milhões de pessoas empurradas para a pobreza ea fome tecnologia pode torná-lo melhor. Se os criadores de plantas aumentar a produção de arroz, então as pessoas podem ficar mais ricos e proporcionar uma melhor protecção contra temperaturas extremas. Se os engenheiros nucleares fazer da fusão (ou fissão tório) custo-benefício, em seguida, as emissões de carbono podem cair repentinamente. Se o gás substitui carvão por causa de perfuração horizontal, em seguida, as emissões de carbono pode aumentar mais lentamente. A humanidade é um alvo em movimento rápido. Vamos combater nossas ameaças ecológicas no futuro, inovando para atender-los como eles surgem, não com o medo provocado por massa piores cenários.

Matt Ridley ( rationaloptimist.com ) é um colunista do The Wall Street Journal e autor, mais recentemente, de The Optimist racional: como a prosperidade evolui.

9 Comments

  1. Posted 24 agosto 2012 at 12:15 PM | Permalink

    Caro Sand.

    Devemos desconfiar das Bestas do Apocalipse, entretanto não podemos nos distanciar de fatos reais que estão por trás destas previsões apocalíticas, dou o exemplo do caso do petróleo. Hubert nunca falou do fim do petróleo como algo absoluto e suas previsões não deram erradas como está acima descrito.
    Hubert, que era um técnico na área de petróleo advertiu sobre o decréscimo da produção de campos de petróleo analisando e extrapolando dados de poços de petróleo com a tecnologia existente na época. Bem aí se pode dizer, é tudo uma questão tecnológica, o petróleo é inesgotável!

    O que Hubert previu, e aconteceu foi o limite da exploração de um petróleo a um dado custo, e modernamente se correlaciona a extração de petróleo não ao custo diretamente, mas sim a energia empregada ao extraí-lo. Explico melhor tomando os casos do USA, Arábia Saudita e Brasil. Em 1950, o petróleo era extraído em poços relativamente rasos, fáceis de se encontrar e em regiões de fácil acesso, isto antigamente se relacionava simplesmente ao custo, e atualmente muitas pessoas continuam com o mesmo raciocínio como, se o petróleo era extraído a 5 US$ o Barril e passa a 20 US$ é simplesmente uma questão de preço. Porém este preço representa na sua essência um custo energético na extração. No início do século XX para cada 100 ou 150 Barris de petróleo extraído se consumia 1 Barril equivalente de energia, então países que possuíam reservas que permitiam esta relação eram viáveis, jamais o petróleo na plataforma ou Golfo do México seriam viáveis a este custo, principalmente porque para extrair 20 a 30 barris de petróleo na época era necessário o mesmo investimento energético de 1 Barril de energia.

    Isto fez com que o petróleo em regiões de mais difícil exploração ou poços de menor produção fossem considerados inviáveis. Por volta de 1960, os poços que necessitavam para extração de 100 ou 150 Barris um só barril de energia, tinham terminado, começaram-se a extrair de poços em que esta relação passava para 50 ou 60 para a unidade, viabilizando o emprego de técnicas mais modernas de recuperação de petróleo em poços antigos ou a exploração em águas rasas.
    (continuo mais tarde).

    • Posted 24 agosto 2012 at 12:17 PM | Permalink

      Correção: Na primeira linha do terceiro parágrafo onde está escrito inviável, leia-se viável.

  2. Posted 24 agosto 2012 at 4:43 PM | Permalink

    Continuação.

    Atualmente o custo energético para extração de petróleo convencional nos Estados Unidos, através de processos de recuperações de poços está abaixo de 30 para 1, desta forma viabilizam-se técnicas mais modernas como o fraturamento hidráulico, entretanto estas técnicas com a tecnologia atual podem variar de 10:1 até 2,5:1, ou seja, próximo ao limite de gastar a mesma energia do que se retira.

    Todos estas técnicas modernas com alto custo energético, viabilizam exploração em águas profundas ou o pré-sal, entretanto a cada “evolução tecnológica” deste tipo mais se chega ao ponto que a extração de petróleo só se justificará quando surgir uma ou outra melhoria na tecnologia. Em resumo, o que Hubert previu, e previu de forma correta é o fim do petróleo barato e isto ocorreu nos USA um a dois anos de diferença entre o previsto e o declínio da produção norte americana.

    Outra coisa que tem de incorreto, é citar que Hubert previu o fim do gás natural no horizonte em que está citado, os trabalhos de Hubert se tratavam de óleo e não de gás. Agora outro entretanto, o gás pode na sua origem ser um combustível barato, e é próximo a região onde é extraído, o uso e o transporte de gás natural de petróleo em locais longe dos pontos de produção, implicam em custos mais elevados, é necessário um transporte até ao porto através de gaseodutos, após é feita a liquefação, para depois colocar em navios especiais (atualmente existem somente em todo mundo aproximadamente duas centenas desses navios), transportá-los até o local de consumo, gaseificá-lo de novo, para depois transportá-lo por gaseodutos ao local de consumo. Este processo todo é bem mais complicado que o transporte de petróleo.

    Em resumo, o petróleo nunca acabará, só ficando num determinado momento inviável em termos energéticos a sua extração, o gás o horizonte do fim do gás “barato” é bem mais longo.

  3. Antonio
    Posted 24 agosto 2012 at 7:32 PM | Permalink

    Bem é muita coisa acontecendo para dizer que é só besteira, Chentrails era assunto da INTERNET, agora não é mais pois eu vi com meus olhos o avião despejando aquele rastro em cima de minha cidade Fortaleza, e para quê? Vários aviões tipo DC-10 em alta altitude e os rastros nção se dispersaram. Outro dia ouvi um grande BOOOOOOOMMMMMM, como um trovão surdo mas não tinha uma nuvem no céu. E isso outras pessoas também ouviram. E a NASA publicou um relatório alertando que uma grande tempestade solar pode afertar a energia da terra. vulcões acordando e agora um vulcão na Colômbia de nome Sotará julgado extinto reportou 110 eventos de magnitude 0.2-1.6 principalmente localizados nesta área de 0.1-5 km a NE do pico as profundezas de 2-6 km.É muita coisa para 2012.

    • Posted 25 agosto 2012 at 12:44 AM | Permalink

      Caro Antonio

      Não existe vulcão extinto, há vulcões adormecidos, o Sotará é um exemplo disto, ele é classificado pelo USGS como um Estratovulcão de formação do Pleitoceno, da mesma forma do Nelvado del Ruiz que na Colômbia já teve duas erupções 1991 e 2012. Na Colômbia existem 15 vulcões, e tanto um como o outro podem entrar em erupção, nada de anormal e apocalíptico, inclusive o Serviço Geológico Colombiano (http://www.ingeominas.gov.co/Popayan/Volcanes/Volcan-Sotara/Generalidades.aspx) monitora este vulcão a mais de 19 anos.

      Tens que ter mais cuidado com as tuas fontes de informação, pois atribuir algo estranho a atividades sísmicas num vulcão como este é um pouco de desinformação!

      • Antonio
        Posted 25 agosto 2012 at 2:43 PM | Permalink

        Obrigado Rogeriomaestri pelos escolarcimentos, é que nessa Internet têm fatos que realmente aconteceram, e outros forjados. Realmente vou fazer um filtro melhor. Desculpe-me se me execedi.

        • Posted 27 agosto 2012 at 2:08 AM | Permalink

          Antonio.

          Não é o caso de se desculpar, há hoje um tal volume de informações que fica difícil triar. Outro problema é que um escreve qualquer coisa (não estou falando do que escreveste) e uns trezentos blogs replicam a informação. A repetição da um ar de vericidade ao assunto, e quem está com a guarda baixa, como a maioria das pessoas honestas, se deixam enganar por esta impressão.

  4. Posted 3 setembro 2012 at 9:34 AM | Permalink

    Jacarta – Um homem de 30 anos foi infectado pela variante H5N1 do vírus da gripe aviária na Indonésia, doença que matou 97 das 120 pessoas que a contraíram no país desde 2005, confirmaram hoje fontes sanitárias.


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