As tempestades solares são perigosas para nós?

Solar chama 23 janeiro de 2012.  Crédito de imagem: SDO

Solar chama 23 janeiro de 2012. Crédito de imagem: SDO
Tempestades no sol podem liberar partículas carregadas que podem viajar até vários milhões de quilômetros por hora e por vezes atingem a Terra. Isso é perigoso? Devemos nos preocupar?
Até o presente momento, o sol está em uma parte ativa de seu ciclo de 11 anos de atividade. As manchas escuras são visíveis para aqueles que usam telescópios e filtros solares. Observatórios espaciais estão detectando brilhantes explosões solares – rajadas intensas de radiação e os maiores eventos explosivos do nosso sistema solar. Ocasionalmente, poderosas ejeções de massa coronal , ou CMEs – bolhas gigantes de gás e campos magnéticos do Sol, contendo até um bilhão de toneladas de partículas carregadas que podem viajar até vários milhões de quilômetros por hora – às vezes são liberados no meio interplanetário. Este material solar flui para fora através do espaço e, por vezes atingem a Terra. Isso é perigoso? Devemos nos preocupar?

Uma explosão solar como observado por Solar Dynamics Observatory, da NASA (SDO) em 23 de janeiro de 2012. Crédito de imagem: SDO

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A resposta é não. Estas tempestades solares são impressionantes para contemplar, mas eles não são perigosas para nós na superfície da Terra.

Qual é o perigo de uma tempestade solar no espaço ? Partículas com muito alta energia, tais como as desenvolvidas pelo CMEs, podem causar envenenamento por radiação para os seres humanos e outros mamíferos. Eles seriam perigosas para os astronautas não blindados, por exemplo, os astronautas que viajam para a lua. Grandes doses podem ser fatais.

Mas, para nós na superfície da Terra, as tempestades solares não são perigosas porque estamos protegidos pelo manto da atmosfera da Terra.  A atmosfera da Terra e a magnetosfera permitem uma protecção adequada ao nível do solo.

Uma ilustração de campo magnético da Terra protege nosso planeta das partículas solares. Crédito: NASA / GSFC / SVS

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Por outro lado … tempestades solares são perigosas para a nossa tecnologia . Quando uma ejeção de massa coronal, ou CME, atinge a atmosfera terrestre, provoca uma perturbação temporária do campo magnético da Terra. A tempestade solar provoca uma tempestade geomagnética .

As tempestades solares mais poderosas enviam seus ejeções de massa coronal, contendo partículas carregadas, para o espaço. Como as partículas carregadas batem na atmosfera da Terra, podem perturbar satélites e atingir um pouco  os vôo de aviões a altura elevada com a radiação. Eles podem interromper telecomunicações e sistemas de navegação.Eles têm o potencial de escurecer cidades inteiras.

Mas, quando uma tempestade solar ocorre, leva vários dias para que as partículas carregadas  chegam  à Terra. Quando uma ejeção de massa coronal grande está a caminho, os satélites podem fechar brevemente os seus sistemas. Redes de energia baseados na Terra pode ser reconfigurado para fornecer aterramento extra. E assim por diante.

A proeminência solar é vasto e impressionante em tamanho, em contraste com a nossa pequena Terra. Mas a Terra é tão longe do Sol que essas proeminências não representam perigo. Imagem via NASA

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O atual ciclo solar – chamado Sunspot Ciclo 24 por físicos de espaço – é esperado para ter um pico em fevereiro de 2013, segundo a NASA . O número de tempestades sobre o sol estava alto no final de 2011 e ainda foi elevado em janeiro mas caiu muito até o momento, mas podemos ter outras ECM´s sem duvida. Ainda, de acordo com as previsões actuais, este ciclo de manchas solares é o menor em mais de 80 anos.

Há toda razão para acreditar que as tempestades sobre o sol já vem acontecendo há bilhões de anos, uma vez que o Sol ea Terra veio a ser. Se é assim, então toda a vida na Terra evoluiu sob sua influência. Assim que nos aproximamos a outro pico na atividade, o sol não está fazendo nada que não fez muitos milhões de vezes antes. A diferença é que agora temos uma tecnologia que pode ser afetada pela atividade solar.

Tempestades de sol são uma ocorrência natural. Eles não são perigosas para os seres humanos na superfície da Terra. Eles foram acontecendo por bilhões de anos.

SAND-RIO

4 Comments

  1. Renato
    Posted 5 maio 2012 at 4:31 AM | Permalink

    Boa noite

    Pela explicação dada neste artigo, nota-se que na verdade essas tempestades solares podem produzir algum risco indireto, visto que elas podem interferir em sistemas elétricos e eletrônicos. Considerando que dependemos bastante desses sistemas, isso pode trazer alguns perigos. Está correto este entendimento?

    Gostaria de saber, também, se há influência dessas tempestades no clima.

    Grato pela atenção.

  2. Antonio
    Posted 7 maio 2012 at 7:32 PM | Permalink

    Realmente uma tempestade como aquela que queimou os cabos do telégrafo, por volta de 1860,iria nos levar a uma era sem recursos tecnólogicos. Séria um verdadeiro desastre para humanidade.

  3. Posted 12 maio 2012 at 5:22 AM | Permalink

    Mas, quando uma tempestade solar ocorre, leva vários dias para que as partículas carregadas chegam à Terra. Quando uma ejeção de massa coronal grande está a caminho, os satélites podem fechar brevemente os seus sistemas. Redes de energia baseados na Terra pode ser reconfigurado para fornecer aterramento extra. E assim por diante.


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