Preparando-se para a próxima grande tempestade Solar

Em setembro de 1859, na véspera de uma abaixo-média1 ciclo solar, o sol desencadeou uma das tempestades mais poderosa nos ultimos 5 séculos. O clarão subjacente foi tão incomum que os investigadores ainda não tem certeza como categorizá-las. A explosão recheao a Terra com os prótons mais enérgicos em meio  milênio, induzindo  correntes elétricas que incendiarom escritórios de telégrafo  e acenderom auroras boreais sobre Cuba e Havaí.

Esta semana, funcionários reuniram-se no National Press Club em Washington, DC para si mesmos uma pergunta simples: e se isso acontecer novamente?

SWEF (powerlines, 200px)

Grades de energia moderna são vulneráveis às tempestades solares. Crédito da foto: Martin Stojanovski

“Uma tempestade semelhante hoje pode bater-nos para um loop,” diz Lika Guhathakurta, um físico solar na sede da NASA. ” A sociedade moderna depende de sistemas de alta tecnologia, como grades de energia inteligente, GPS e comunicações por satélite – que são vulneráveis às tempestades solares”.

Ela e mais de cem pessoas estão freqüentando o quinto anual Space Weather Enterprise Forum — “SWEF” para breve. A SWEF visa aumentar a consciência do tempo do espaço e seus efeitos sobre a sociedade, especialmente entre os decisores políticos e equipes de emergência. Os participantes vêm do Congresso dos Estados Unidos, FEMA, empresas de energia, as Nações Unidas, da NASA, NOAA e muito mais.

Como se desenrola no 2011, o sol é mais uma vez sobre a véspera de um ciclo solar abaixo da média — pelo menos isso é o que dizem os meteorologistas. O evento de”Carrington” de 1859 (uma homenagem astrônomo Richard Carrington, que testemunhou o clarão instigadora) nos lembra que os fortes tempestades podem ocorrer mesmo quando o ciclo subjacente é nominalmente fraco.

Em 1859, o pior cenário foi um dia ou dois sem telegraph mensagens e um monte de observadores do céu perplexo nas ilhas tropicais.

Em 2011, a situação seria mais grave. Uma avalanche de apagões transportados através dos continentes por linhas de longa distância de energia pode durar por semanas ou meses, como engenheiros esforçam-se para reparar danificados transformadores. Aviões e navios não podiam confiar em unidades GPS para navegação. Redes bancárias e financeiras podem ficar offline, interromper o comércio de uma forma única para a era da informação. De acordo com um relatório de 2008 da National Academy of Sciences, uma grande tempestade solar  poderia ter o impacto económico de 20 furacão Katrinas.

Como os decisores políticos se reúnem para aprender sobre esta ameaça, pesquisadores da NASA algumas milhas afastado estão realmente fazendo algo sobre ele:

“Nós podemos agora acompanhar o progresso de tempestades solares em 3 dimensões,” diz Michael Hesse, chefe do laboratório GSFC Space Weather e palestrante no fórum. “Isso prepara o terreno para acionáveis  alertas de tempo que poderiam preservar redes eléctricas e outros bens de alta tecnologia durante os períodos de extremos da atividade solar.”

SWEF (3D CME, 558px)

Os analistas do laboratório GSFC Space Weather tem criado este clima-modelo 3D de um título de ejeção de massa coronal (CME) para a terra em 21 de Junho. clique aqui para assistir a varredura CME nosso planeta.

Eles fazem isso usando dados de uma frota de naves espaciais da NASA em torno do sol. Analistas no laboratório  alimentam as informações em um banco de supercomputadores para processamento. Horas após uma grande erupção, os computadores cuspir um filme 3D mostrando onde a tempestade vai, os planetas e nave vai bater, e Previsão de quando ocorrerão os impactos. Este tipo de “Previsão interplanetário” é sem precedentes na história curta do espaço para as previsões meteorológicas.

Antti Pulkkinen, um pesquisador do laboratório de clima do espaço “Este é um momento realmente emocionante para trabalhar como uma meteorologista de condições de espaço,” diz que “O surgimento de modelos de previsões de espaço com base física grave é colocando-nos em condições de prever se algo importante vai acontecer.”

Alguns dos modelos de computador são tão sofisticados, que eles ainda podem prever correntes elétricas que flui no solo da terra quando uma tempestade solar atinge. Estas correntes são o que fazer o maior dano aos transformadores. Um projeto experimental chamado “Protetor Solar“, liderada por Pulkkinen destina-se a identificar transformadores em maior perigo de falha durante qualquer tempestade particular.

“Desconectar um transformador específico por algumas horas poderia prevenir semanas de apagões regionais,” diz Pulkkinen.

Outro orador SWEF, John Allen da direcção da missão da NASA espaço operações, apontou que enquanto as pessoas de todas as esferas da vida podem ser afetadas por condições de espaço, ninguém está fora das linhas de frente completamente como os astronautas.

“Os astronautas rotineiramente são expostos a quatro vezes mais radiação que os trabalhadores industriais de radiação na terra”, diz ele. “É um grave perigo ocupacional”.

SWEF (astronaut, 200px)

Os astronautas estão na linha da frente do tempo espaço tempestuoso.

A  NASA mantém cuidadosa faixa de cada astronauta acumulado dosagem ao longo de suas carreiras.  Se um astronauta fica muito perto dos limites… ele ou ela não pode ser permitida fora da estação espacial! Alertas de condições precisas do espaço podem ajudar a manter essas exposições sob controle por, por exemplo, protelando caminhadas no espaço quando flares são prováveis.

Falando no fórum, Allen chamou para um novo tipo de previsão: “poderíamos usar alertas tudo claro . Além de saber quando é perigoso ir lá fora, gostaríamos também de saber quando é seguro. Esta é outra fronteira para meteorologistas – não apenas dizer-nos quando uma mancha solar vai explodir, mas também quando ele não vai”.

A missão educativa do SWEF é a chave para preparação de tempestade. Como Lika Guhathakurta e colega Dan Baker da Universidade do Colorado pediu em um 17 de Junhoth New York Times op-ed: “que bom é alertas do espaço tempo se as pessoas não entendem-los e não vai reagir a eles”?

Por espalhar a palavra, SWEF vai ajudar.

Mais informações sobre a reunião, incluindo um programa completo de alto-falantes, podem ser encontradas na home pageda SWEF 2011.
Autor: Dr. Tony Phillips | Crédito: Science@NASA

SERÀ?????

One Comment

  1. Luciano
    Posted 30 junho 2011 at 11:16 AM | Permalink

    Na minha opinião (que não vale nada): acho que não…


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