Começa hoje o verão no hemisfério Sul!

Apesar de imperceptível, exatamente às 21h38 desta terça-feira os raios solares atingiram o hemisfério Sul da Terra mais diretamente do que nos outros dias do ano. Esse fenômeno é chamado de Solstício de Dezembro, mas é popularmente conhecido por marcar o início do verão no hemisfério sul.  

O solstício também é marcado por ser o dia mais longo do ano. Em São paulo teremos 13 horas e 35 minutos de Sol!

O evento é provocado por dois fatores astronômicos e naturais: a translação da Terra ao redor do Sol e a inclinação do eixo terrestre. Ao contrário do que muitos pensam, as estações do ano nada tem nada a ver com a aproximação maior ou menor entre a Terra e o Sol. Pra falar a verdade, a diferença de distância entre os astros nas duas estações é muito pequena.

A figura acima ajuda a compreender melhor. Para dar uma volta ao redor do Sol, a Terra leva 365 dias e mais seis horas. Durante essa viagem, a inclinação do eixo não muda e sempre parece apontar para a mesma posição no espaço. Essa inclinação, que é de 23.5 graus, faz com que os hemisférios recebam a incidência de raios solares de forma diferente durante o ano.

Durante o Solstício de Verão, a inclinação do eixo no hemisfério Sul (lado esquerdo do gráfico), faz com que as regiões abaixo da linha do Equador sejam mais atingidas pelos raios do Sol. Por outro lado, o hemisfério Norte do planeta estará sendo menos favorecido, com menor incidência solar. Ou seja, enquanto nós comemoramos a chegada do verão, os habitantes do hemisfério norte comemoram o início do inverno. Vejam as nevascas na Europa e Estados Unidos!

Pelo gráfico é possível ver que a situação se inverte no mês de junho, quando teremos o Solstício de Inverno, marcando o início da temporada da estação fria abaixo do equador e o início do verão no hemisfério norte.


Conseqüências
Durante o verão, os dias são mais longos e as noites mais curtas que o habitual.

Na maior parte do Brasil o verão é conhecido como estação das chuvas, e é marcado pela passagem freqüente de frentes frias. Nos finais de tarde as pancadas de chuva são comuns e geralmente acompanhadas por trovoadas e rajadas fortes de vento nas regiões Sul, Sudeste e Centro-Oeste. Devido às fortes chuvas desta estação, os grandes centros urbanos dessas regiões sofrem muito com os freqüentes alagamentos e deslizamentos de terra.

A maior incidência de raios solares nesta época do ano também permite que alguns países passem a utilizar o conhecido “Horário de Verão”, quando os relógios são adiantados em 1 hora.

O verão que agora começa vai até as 21h21 de 20 de março de 2011, quando começa oficialmente o Equinócio de Outono, ou simplesmente outono. Até lá teremos muito mais horas de Sol incidindo com maior intensidade, portanto nunca é demais lembrar que devemos fazer uso intensivo do protetor solar, até mesmo sob áreas de sombra. Use filtro solar e bom verão!

Fonte: Apolo11 – http://www.apolo11.com

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