O período de resfriamento: o Dryas recente

13 mil anos atrás, após o aquecimento do Bolling-Allerod, o clima na Europa caiu para um novo período de frio, o Dryas recente.  A palavra deriva do  Dryas Octopelata pálida, planta com flores amarelas, típicas da tundra, que mais uma vez fez a sua aparição nas terras do sul da Europa, onde as árvores desapareceram e foram substituídos novamente por uma vegetação muito pobre.  As temperaturas do inverno na Europa durante o Dryas recente foi  muito baixa.  Numerosos estudos de pólen, os sedimentos e outros lo dizem claramente. Este longo periodo de tempo frio, que provoca ainda surpresa para a sua origem abrupta, também terminou abruptamente para 11 600 BP, quando veio um aumento da temperatura que  introduziu nos hemisférios norte Preboreal o periodo interglacial atual: o Holoceno .

Tem havido muita especulação sobre o retorno do frio severo que atingiu a Europa durante o Dryas recente e que  deve ter surpreendido os nossos antepassados do Paleolítico europeus acostumados ao calor precedente.  Talvez algumas áreas, melhor que os outros escaparam do renovado clima severo.  É possível, por exemplo, que perto da região do sudoeste da Europa, Cantabria, País Basco, Aquitânia, no auge da cultura Magdalenian,  se torna uma área de refúgio da Europa, tanto para animais como para seres humanos, deve ser facilitada por um clima mais benigno motivado por um vento mais freqüentemente do sul e por um efeito Föhn invernale. (Uriarte, 1996).

Naquela época, o início do Dryas recente, 12.900 anos atrás, la  insolação do verão, no hemisfério norte, derivada da análise de Milankovitch, foi maior do que no presente e continuou a aumentar (no máximo chegaria a 11 mil anos atrás).  Portanto, não havia um motivo astronômicos para que subitamente desacelerase o derretimento das geleiras no verão e que avançase de novo, mas muito pelo contrário.

A chave para o resfriamento deve estar em outro lugar: provavelmente no Atlântico. É sabido que o sistema de correntes do Atlântico, na transição do Bolling-Allerød a Dryas recente foi fortemente enfraquecida e tomou uma maneira similar aos detidos durante os períodos mais frios da glaciação. No Atlântico, as águas de superfície polar mudou-se novamente em direção ao sul perto a latitude da Península Ibérica. As águas quentes que transportam a corrente do Golfo e do Atlântico Norte  mal chegam à latitude da Península.

Há muitas indicações dessa invasão de águas marinhas frias do sul. Por exemplo, o tipo de microfauna fósseis encontrados em sedimentos ao largo da costa de Lisboa, indica um arrefecimento de 10 º C na temperatura da água. Também o aparecimento de foraminíferos de água polar em latitudes médias, como os Neogloboquadryna pachyderma (s) indica um arrefecimento claro do Atlântico.  Finalmente, a existência de detritos terrígenos transportados por icebergs e depositados no fundo do mar em latitudes bastante baixas também são uma mostra aguda da água de resfriamento que ocorreu entre 12.900 e 11.600 anos atrás.

Uma vez enfraquecida a corrente thermohalina o  factor albedo  pode exacerbar o processo de resfriamento. Albedo é a porcentagem de luz solar que é refletida e perdida no espaço.O aumento da formação de gelo marinho reflexivo,  foi favorecida pela dessalinização parcial das águas do mar, que congelou, portanto, mais facilmente.  Este processo seria particularmente agudo durante a temporada do inverno em que a insolação 11.000 anos atrás no hemisfério norte era muito menor do que hoje.


Fig. Norteamérica e  Atlántico Norte no  Dryas Recente.
A hipótese mais aceita até recentemente sobre como tudo começou foi projetado pelo oceanógrafo Wallace Broecker. No começo do degelo, no primeiro periodo quente  de Bolling Allerød, o derretimento do gelo do manto Laurentino habia formado na sua extremidade sul, um grande lago de água doce, o Lago Agassiz, a oeste da região que hoje os americanos chamam dos Grandes Lagos.Este lago havia uma saída para o sul, atravessando o rio Mississippi, e sua  água doce  fluiva para o Golfo do México.

Mas, mais ou menos, de repente, quando uma plataforma de gelo derreteu na ponta oriental do lago que cortava sua comunicação com o Atlântico Norte, as águas começaram a fluir para o oceano através do St. Lawrence Seaway, ao invés de seguir o caminho do Mississippi. Esta entrada de água doce no Atlântico Norte, cujo fluxo foi por algumas décadas acima do fluxo que tem a Amazônia, foi uma queda brusca na salinidade e na densidade da água do mar superficial, o que atrasou o mecanismo de subsidência superfície e produção de águas profundas (North Atlantic Deep Water). Por conseguinte, o enfraquecimento do sistema termohalino (por vezes chamado MOC Meridian Overturning Circulation) e, com isso, a Corrente do Golfo e a corrente do Atlântico Norte.  Dessa forma, o Atlântico do Norte foi submetido a um longo período de retorno ao frio, que durou mais do que mil anos: o Dryas recente.

Sin embargo no se han podido encontrar pruebas geológicas de esta gran inundación que, de producirse, debió haber erosionado el terreno y creado un valle encañonado por donde desagüasen las aguas del Lago Agassiz hacia el Atlántico. Mas os cientistas não foram capazes de encontrar evidências geológicas do dilúvio que ocorreu que deveria ter levado à erosão do solo e criar um vale, de onde as águas do lago Agassiz pudesse sair até o Atlântico Norte.

Também é possível que o aumento de água doce na região norte do Atlântico foi causado por aumento da tomada de água doce do Ártico através do Estreito de Fram entre Spitsbergen e a Gronelândia.  Hoje, através deste estreito circula para o sul, especialmente no inverno, uma forte corrente que vem com o gelo marinho do Ártico. É possível que durante o Younger Recente o Artico recebeu a fusão de água doce  do sector ocidental da folha de gelo norte-americana na região Keewatin, e também tinha uma fuga de snowmelt significativos através da Baía de Hudson. Este excesso de água fresca foi então exportada para o Atlântico Norte através do Estreito de Fram, e diminuiu a circulação termohalina (Tarasov, 2005).

Fig caminhos das águas de drenagem dos lagos glacial no Manto Laurentiano.
O arrefecimento do Dryas recente foi muito clara na Europa. E, mesmo que não seja um fenômeno global, parece que o arrefecimento da água do mar não estava confinada ao Atlântico Norte, mas há evidências de que muitas outras regiões foram afetadas: da Patagônia, Argentina, para o Mar de Sulu em Filipinas.

Outro dos sinais parecem indicar que o arrefecimento da Dryas recente foi muito gerais, porque a concentração de metano na atmosfera foi reduzida em 25%, um número que é registrado em núcleos de gelo na Groenlândia e na Antártida (por no contrario, o dióxido de carbono continuaram a aumentar, embora a temperatura caiva…).

. Fig evolução de dióxido de carbono e de metano durante o degelo. . dados de CO2 e CH4 na estação EPICA (Antártica).

Até recentemente, acreditava-se que a redução de metano deve ter ocorrido como resultado de que a refrigeração reduziu as chuvas e, conseqüentemente, tornou-se menos a extensão das zonas húmidas tropicais.  Mas provavelmente a principal causa do declínio do metano teria que buscar-se em  outro lugar, em las latitudes mais altas, onde o frio reduziria a atividade biológica e com isso a produção deste gás na tundra e dos ecossistemas turfeiras.

Nem, apesar do retorno ao frio, o nível do mar baixou, mas continuou a subir ligeiramente (cerca de 3 mm / ano em comparação com 40 mm / ano no início do Bolling-Allerød), indicando que o gelo acumulado sobre os continentes continuou a decrescer, embora em muitas partes da Europa, houve um reavanco das geleiras  muito importante. De facto, durante o Dryas recente quase todas a Escócia foi novamente coberta com gelo e há evidências de que, nos Alpes Suíços a altitude do que a neve voltou a ficar 300 metros mais baixo do que hoje.

O Dryas recente terminou ainda mais abruptamente como tinha começado. Em algumas dezenas de anos, cerca de 11 500 BP, foi na Gronelândia que se produziu um aumento da temperatura de até 10 º C. Na Europa, os sedimentos de alguns lagos da Polónia (lago Gosciaz), Suíça (lago Gerzensee) e Alemanha (Lago Ammersee) também parecem indicar o final do Dryas recente na mesma época, talvez com alguns anos de atraso respeito à Gronelândia.

A ponta afiada da Dryas recente é também evidente na curva de acumulação de neve na cimeira, na Gronelândia.Em poucas décadas, a espessura média pluviométrica anual mudou de 100 mm para 200 mm. . Além disso, a concentração de metano em um curto período de 200 anos, passou de 0,50 ppm a 0,75 ppm.

Em última análise, 11.500 anos atrás, as correntes oceânicas, adotarom o modo de operação  mais ou menos como nós conhecemos hoje.  As águas do Atlântico Norte virou-se para o calor e a temperatura, especialmente na Europa, subiu novamente vários graus dentro de poucas décadas. E terminou o Pleistoceno eo iníciava  um novo período de aquecimento, o Holoceno, o que facilitaria o homo sapiens sapiens a sair das cavernas, crescer e se multiplicar.

SAND-RIO

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