Um intrigante colapso na atmosfera superior da Terra.

Um artigo da NASA do 15 julho de 2010:
Pesquisadores financiados pela NASA estáo monitorando um grande evento na atmosfera do nosso planeta. Bem acima da superfície da Terra, onde a atmosfera encontra o espaço, uma camada de gás rarefeita denominada “termosfera”, recentemente entrou em colapso e agora está recuperando novamente.
“Esta é a maior contração da termosfera em pelo menos 43 anos”, diz John Emmert do Laboratório de Pesquisa Naval, autor de um documento anunciando a conclusão da 19 edição de junho da Geophysical Research Letters (GRL).  “É um recorde na idade espacial”

O colapso aconteceu durante o profundo mínimo solar 2008-2009, fato que vem como surpresa para os pesquisadores. A termosfera sempre esfria e se contrae, quando a atividade solar é baixa. Neste caso, porém, a magnitude do colapso foi 2-3 vezes maior que a baixa atividade solar poderia explicar.
“Alguma coisa está acontecendo que não entendemos”, diz Emmert.
A termosfera varia em altitude de 90 km a 600 + km. É um reino de meteoros, auroras e satélites, e que circonda a Terra. círculo eles. É também onde a radiação solar faz o primeiro contato com o nosso planeta. A termosfera intercepta os raios ultravioleta extrema (EUV) fótons do Sol antes que eles possam alcançar o solo. Quando a atividade solar é alta, a EUV solar aquece a termosfera, fazendo com que inchar como um rebuçado de borracha realizada sobre uma fogueira. (Este aquecimento pode elevar as temperaturas tão elevadas como 1400 K-thermo esfera daí o nome.) Quando a atividade solar é baixa, acontece o oposto.

Ultimamente, a atividade solar tem sido muito baixa. Em 2008 e 2009, o sol mergulhou em um mínimo mais profundo desde um século de estudos solares. As manchas solares escassas, as chamas solares quase inexistente, e a radiação solar EUV está em baixa. Os pesquisadores logo voltaram sua atenção para a termosfera para ver o que iria acontecer.

Estes gráficos mostram como a densidade da termosfera (a uma altura de 400 km) foi encerado e diminuiu durante os últimos quatro ciclos solares. Frames (a) e (c) são a densidade, estrutura (b) é a intensidade do Solar Flux de rádio no comprimento de onda de 10,7 cm, um indicador-chave da actividade solar. Observe o círculo amarelo região. Em 2008 e 2009, a densidade da termosfera foi 28% menor do que expectativas estabelecidas pelos mínimos solar anterior. Crédito: Emmert et al. (2010), Geophys. Res. Lett., 37, L12102.

Como você sabe que está acontecendo todo isso na termosfera?
Emmert usa uma técnica inteligente: Como os satélites sentir o arrasto aerodinâmico quando se movem através da termosfera, é possível monitorar as condições ali assistindo ao decaimento dos satélites. Ele analisou as taxas de decomposição de mais de 5000 satélites que variam de altitude entre 200 e 600 km e variam no tempo entre 1967 e 2010. Isso proporcionou uma amostragem do espaço-tempo único de densidade termosféricos, temperatura e pressão, que abrange quase todo a idade espaçial. Desta forma ele descobriu que o colapso termosféricos de 2008-2009 não foi apenas maior do que qualquer queda anterior, mas também maior do que o sol sozinho poderia explicar.
Uma explicação possível é o dióxido de carbono (CO 2).
(N.d.R SEMPRE ELE TB NO ESPAÇO????)

Quando o dióxido de carbono entra na termosfera, ele age como um refrigerante, com o derramamento de calor através de radiação infravermelha. É amplamente conhecido que os níveis de CO 2 têm sido crescentes no ambiente da Terra. Extra CO 2 na termosfera poderia ter ampliado a ação de resfriamento do mínimo solar.

“Mas os números não acrescentam muito”, diz Emmert.
“Mesmo quando levamos em conta  a CO 2, usando o nosso melhor entendimento de como ele funciona como um refrigerante, não podemos explicar completamente o colapso na termosfera.”

De acordo com Emmert e colegas, a baixa actividade solar explica cerca de 30% do colapso. A CO 2 extra é responsável por pelo menos um 10%. Isso deixa cerca de 60% desaparecidas.

No seu papel GRL, os autores reconhecem que a situação é complicada. Há mais do que apenas solar EUV e CO2 terrestre. Por exemplo, as tendências do clima global pode alterar a composição da termosfera, alterando suas propriedades térmicas e da forma como ele responde a estímulos externos. A sensibilidade global da termosfera a radiação solar poderia realmente estar aumentando.

“As anomalias de densidade”, escreveram eles, “pode significar que uma como-ainda-não identificado ponto climatológicos tombamento envolvendo o balanço energético e feedbacks química foi atingido.”

Ou não.

Indícios importantes podem ser encontrados na forma como a termosfera rebotes. O mínimo solar está agora a chegar ao fim, (N.d.R. ISSO NÃO SEI NÂO, ESTUDOS DE MUITOS FISICOS SOLARES INDICAM QUE ESTE PROFUNDO MINIMO SOLAR CONTINUARÀ POR DECADAS ATÈ OS CICLOS 25 e 26 O SEJA  ATÉ O ANO 2030) a radiação EUV está em ascensão e a termosfera é soprar novamente. Exatamente como as receitas de recuperação poderia desvendar as contribuições das fontes solar versus terrestre.

“Continuaremos a monitorar a situação”, diz Emmert. (N.d.R.  TAMBEM EU!)

Author: Dr. Autor: Dr. Tony Phillips | Crédito: Science @ NASA

SAND-RIO

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