El clima del último milenio (1 parte)

Es muy probable que en el último milenio, especialmente en Europa, hayan existido dos períodos con diferencias térmicas apreciables: un Período Cálido Medieval y una Pequeña Edad de Hielo posterior, a los que ha seguido un calentamiento reciente. Existen, sin embargo, bastantes incertidumbres sobre la duración y el alcance espacial de estos períodos.

Fig.Evolución de la temperatura del hemisferio norte en el último milenio, según una simulación basada en la temperatura del subsuelo (boreholes) (fuente: González-Rouco, 2003)

El Período Cálido Medieval y la Pequeña Edad de Hielo fueron fluctuaciones climáticas que han sido más estudiadas en Europa que en el resto del globo. Las variaciones climáticas seculares del último milenio en el clima de Europa se relacionan con el comportamiento de las corrientes profundas y superficiales de todo el Atlántico.

Se constata que también en otras partes de la Tierra el clima durante el último milenio sufrió variaciones, aunque no siempre coincidentes ni en el tiempo ni en el espacio. Así, en lagos del este de Africa se han encontrado indicios de que en el último milenio las condiciones hidrológicas cambiaron frecuentemente, produciéndose sequías largas y agudas. Parece que las fluctuaciones hidrológicas fueron allí muy importantes y más significativas que las variaciones térmicas (Verschuren, 2000).

Se cree también que los monzones en el sur de Asia, según revela el estudio isotópico de estalactitas, fueron especialmente débiles en la Pequeña Edad de Hielo y que luego han ido en aumento en los últimos cuatro siglos, (Wang, 2005). Esto se deduce también del incremento de Globigerina Bulloides en las costas de Omán, en donde el afloramiento de las aguas profundas y la concentración de fitoplancton se incrementan gracias a los vientos monzónicos del suroeste (Anderson, 2002; Gupta , 2003).

Estudios isotópicos del hielo de glaciares en el Tibet y análisis de anillos de árboles indican también la existencia de un Período Cálido Medieval centrado entre el año 800 y el 900 de nuestra era, así como un calentamiento reciente que comienza en el siglo XVIII (Feng, 2005). Sin embargo, otros estudios indican que en el Pacífico Tropical las temperaturas del agua en el siglo XVIII eran superiores a las del siglo XX (Hendy, 2002).

Fig. Evolución de las temperaturas de la superficie del mar en los últimos 2.500 años en la costa de Mauritania (arriba) y las Bermudas (en medio). Temperatura en Summit, Groenlandia (abajo). Se señalan el Período Cálido Medieval y la Pequeña Edad de Hielo, dividida en dos subperíodos ( deMenocal , 2000)

SAND-RIO

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