SDO o satelite que pesquisa o SOL

Tínhamos conversado algumas semanas atrás e agora tem acontecido: NASA, 11 de fevereiro lançou seu novo satélite concebido para estudar o Sol

http://daltonsminima.wordpress.com/2009/12/16/la-nasa-lancia-un-satellite-per-studiare-la-diminuita-luminosita-del-sole/

Este é o Solar Dynamics Observatory (SDO), a primeira missão do programa da NASA que chamou de “Living with a Star”, que é traduzir “Living with a Star”. Este programa novo da NASA pretende compreender as causas da variabilidade solar e, em especial a cadeia de causa e efeito entre a presença do campo magnético do Sol ea existência de fenômenos, firmes e impulsivos, que têm um efeito directo terra.

SDO vai tentar compreender como o campo magnético solar é gerada, como organizar a superfície do sol e como a energia associada com ele pode ser armazenado por algum tempo e, em seguida, ser dado sob a forma de vento solar. Lembro-me da heliosfera é espécie de “bolha” criada pelo próprio vento solar, que contém todo o sistema solar como ele se move no espaço interestelar.  No longo prazo, esses estudos devem levar à capacidade de prever os fenômenos solares, que têm relevância imediata para a nossa vida: por exemplo, o fluxo de UV e suas variações, ou tempestades magnéticas que afetam o nosso sistema de comunicações.

A operação global do Sol como uma estrela é bem conhecido: temos claro como o dia (ou qualquer outra estrela) consegue sustentar-se com a energia emitida por reações termonucleares no interior, que equilibra a gravidade, que tende a fechar a massa de gás sobre si mesmo. Outros aspectos ainda não estão claras.

O chamado dínamo, ou seja, o mecanismo pelo qual o Sol é capaz de criar um campo magnético intenso, que é manifestada na superfície em forma de manchas e as regiões “ativa”, com uma periodicidade de cerca de 11 anos. Este mecanismo depende de movimentos em larga escala do plasma que lentamente transporte do campo magnético de equatorial para as regiões polares, é muito difícil de descrever: não surpreendentemente, nenhum modelo foi capaz de prever o tempo mínimo de atividade, que acaba de concluiu.

Outro aspecto não está totalmente esclarecida, é porque o sol tem uma atmosfera “externos” mais quente do que o interior. Acima da superfície solar (chamada fotosfera), que emite a maior parte da luz que recebemos e que é de cerca de 5.600 ° C, existem outras partes da atmosfera, como a cromosfera (cerca de 10.000 ° C) e coroa , que podem atingir vários milhões de graus. Sabemos que a sua existência está ligada ao campo magnético, mas como para realizar esse ato não é a energia das camadas subjacentes permanece um mistério.Cromosfere e grinaldas também estão presentes em muitas outras estrelas, e em seguida, entender como eles são gerados é, obviamente, um astrofísico aspecto importante.

A cromosfera e a coroa são a fonte dos fenômenos que afetam diretamente a Terra: a cromosfera emite praticamente toda a radiação ultravioleta do sol, que é um agente importante para a estrutura da nossa atmosfera. Por exemplo, o fluxo ajusta o ciclo do ozônio e UV é freqüentemente especulam que isso poderia ter uma influência directa sobre o nosso clima, mesmo que no momento isso não está provado. A coroa é o site de explosivos fenômenos como flares e ejeções de massa coronal, que pode lançar a Terra de radiação de partículas é altamente energéticos: eles poderiam obter os astronautas em órbita, com efeitos muito negativos na sua saúde. Mas, mesmo sem intervenção humana no espaço, estas tempestades podem perturbar satélites de comunicações, ou alterar a órbita, com graves consequências para a nossa sociedade (basta pensar o quanto dependemos de telefones).

Nós estamos a bordo de um número de telescópios e instrumentos para observar todo o disco do Sol em vários comprimentos de onda do visível para o UV extremo (até raios-X moles, na verdade), que lhe permitirá acompanhar todos os seus atmosfera. Os principais instrumentos são três.

EVE (Extreme Ultraviolet Variabilidade Experiment) mede a irradiância total em comprimentos de onda de cerca de 1 a 1.000 Angstom, com uma alta resolução espectral e forneceu uma cadência de cerca de 20 segundos.  O fluxo de UV e EUV (Extreme Ultraviolet) é de fundamental importância para o clima global. A discriminação espectral precisa dessas ferramentas é um complemento importante, porque diferentes comprimentos de onda têm efeitos muito diferentes em nossa atmosfera.

HMI (Helioseismic e Imager magnética) é uma versão avançada da experiência bem sucedida no MDI SOHO opera, e por meio de observações no visível fornecer mapas de alta resolução, em todo o disco, o campo magnético e as propostas da fotosfera solar. A medição de oscilações solares na superfície também lhe permite “ver” dentro da estrela, como as amplitudes e frequências dessas oscilações dependem de sua estrutura e composição interna.

AIA (Imaging Atmospheric Assembléia) é composto por quatro telescópios que trabalham no UV e EUV (para além de um canal no visível) e tirar fotos do sol pleno, em dez diferentes comprimentos de onda. Estes foram escolhidos a fim de acompanhar tanto a cromosfera para a coroa a diferentes temperaturas, de até 10 milhões de graus, que ocorrem às vezes em chamas mais enérgica.

Esta é uma novidade importante do SDO: alta taxa de captação ininterrupta durante todo o período da missão, ou por cinco anos, com possibilidade de prorrogação para cinco.  Este modo de funcionamento proporcionará um catálogo de excepção para estudar a actividade solar: todos os pontos, todas as regiões magnéticas, todas as chamas, etc.  serà gravado, acontecer em qualquer lugar ea qualquer momento acontecer, por um período correspondente ao ciclo solar. Una manna per gli studiosi del Sole! Um benefício para os estudiosos do Sol!

Evidentemente, isso leva a uma telemetria excepcional SDO transmitir para a Terra algo como 1,4 terabytes (TB) por dia, ou 1400 GB, o equivalente a meio milhão de músicas baixadas por dia. Por esta razão, SDO estará em órbita geo-estacionária ou em rotação síncrona com uma localização precisa da Terra, com um link direto e contínuo com a estação de recepção em White Sands, no Novo México. Como dizia um colega que trabalha na NASA, “será como ter uma televisão HD sempre, mas ajustado à nossa estrela.”

Depois de meses de equipamentos de teste de desempenho, baixem os dados, seguindo a política da NASA para as missões heliosfera será “aberto”, que está disponível em tempo real para a comunidade científica. Além disso, a quantidade de dados será enorme, e ainda não está claro como eles podem ser distribuídos em todos, provavelmente não haverá uma distribuição gradual.

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